Cirrosis hepatico

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LOCALIZACIÓN Y FUNCIONES DEL HÍGADO
El hígado es el órgano más grande del cuerpo con un peso aproximado de 3 libras. Tiene forma de gajo y está localizado debajo de la caja torácica, al lado derecho del cuerpo. El hígado es un órgano importante que recibe sangre de dos fuentes distintas.  Muchas de las sustancias transportadas a través de la sangre son modificadas durante su paso por el hígado.Este órgano lleva a cabo una variedad compleja de funciones como: limpiar y purificar el suministro de sangre, degradar ciertas sustancias químicas en la sangre y fabricar otras.
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QUÉ ES LA CIRROSIS HEPÁTICA?
La cirrosis hepática es una condición ocasionada porciertas enfermedades crónicas del hígado que provocan la formación de tejido cicatrizal y daño permanente al hígado. El tejido cicatrizal que se forma en la cirrosis hepática daña la estructura del hígado, bloqueando el flujo de sangre a través del órgano. La pérdida del tejido hepático normal disminuye la capacidad que tiene el hígado de procesar nutrientes, hormonas, fármacos y toxinas. Tambiéndisminuye la capacidad del hígado para producir proteínas y otras sustancias.
¿CUÁLES SON LAS CAUSAS PRINCIPALES DE LA CIRROSIS?
• Alcoholismo crónico
• Hepatitis viral (tipo B, C y D)
• Hepatitis auto inmune
• Trastornos hereditarios
o Deficiencia de Alfa-1 Antitripsina
o Fibrosis quística
o Hemocromatosis
o Enfermedad de Wilsono Galactosemia
o Enfermedades relacionadas con el almacenaje de glicógeno
• Atresia Biliar
• Reacción severa a medicamentos (fármacos)
• Exposición a toxinas ambientales
• Ataques repetidos de fallo cardiaco acompañado de congestión hepática
¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA CIRROSIS?
Primeros síntomas. Las personas que tienen cirrosis con frecuencia tienen pocossíntomas al comienzo de la enfermedad. Los dos problemas principales que eventualmente ocasionan síntomas son pérdida del funcionamiento de las células hepáticas y distorsión del hígado causado por la cicatrización. La persona puede experimentar:
• fatiga
• debilidad y agotamiento
• falta de apetito
• náuseas
• pérdida de peso
Síntomas avanzados.
• Edema y ascites. Segúndisminuye la función hepática, menos proteína es producida por el órgano. Por ejemplo, se produce menos albúmina, lo que resulta en acumulación de agua en las piernas (edema) o en el abdomen (ascites).
• Sangrado y/o formación de hematomas. Una disminución en las proteínas necesarias para la coagulación sanguínea ocasiona facilidad de sangrado y/o fácil formación de hematomas.
•Ictericia. La ictericia se caracteriza por la coloración amarillenta de la piel debido a la acumulación del pigmento de la bilis que pasa del hígado a los intestinos.
• Picor intenso. Algunas personas con cirrosis experimentan picor intenso debido a productos de la bilis que son depositados en la piel.
• Piedras en la vesícula. Frecuentemente se forman piedras en la vesícula debido a que nollega suficiente bilis a la vesícula.
• Encefalopatía. El hígado de las personas con cirrosis presenta dificultad para remover las toxinas, las cuales se acumulan en la sangre. Estas toxinas pueden ocasionar confusión mental, y degenerar en cambios de personalidad y hasta coma. Los primeros signos de acumulación de toxinas en el cerebro pueden incluir descuido en la apariencia personal,dificultad para concentrarse, cambios en los hábitos de sueño, pérdida de memoria e insensibilidad.
• Lentitud para metabolizar medicamentos/fármacos. Usualmente los medicamentos/fármacos son metabolizados/filtrados por el hígado.  En la cirrosis este proceso se vuelve más lento. Los medicamentos/fármacos se acumulan en el cuerpo por causa de la inhabilidad del hígado de metabolizar los mismos con...
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