Civilización y barbarie en la novela latinoamericana

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"CIVILIZACIÓN Y BARBARIE" EN LA NOVELA LATINOAMERICANA

A partir de 1955 y sobre todo en la primera mitad de los años sesenta, la nueva novela latinoamericana despertó una admiración universal. Muchos críticos coincidían en que, teniendo un nivel superior a la novela contemporánea en Europa Occidental y los Estados Unidos, la novela latinoamericana de entonces era «el hecho más importante delmundo actual1». Se produjo una multitud de comentarios que, en una primera etapa, interpretaron la originalidad de la novela latinoamericana contemporánea muchas veces como un fenómeno que había surgido de la realidad compleja de los países latinoamericanos casi como por milagro2. Sólo en una serie de trabajos más recientes, los críticos han comenzado a indagar las tradiciones históricas de estaexplosión literaria. Así resultará posible conocer mejor cómo el surgimiento de la nueva novela latinoamericana es el resultado de un largo proceso histórico muchas veces oscurecido e interrumpido, cuáles son sus tradiciones históricas, en qué reside el secreto del impacto que ejercía sobre sus lectores del mundo entero, y dónde están sus limitaciones. Con la brevedad que imponen las circunstanciasde un congreso, esta ponencia tratará de analizar el concepto del antagonismo entre «Civilización y Barbarie» que, como lema del liberalismo latinoamericano, es un elemento constitutivo de las tradiciones de la novelística latinoamericana, desde Sarmiento 3 hasta la actualidad.

1. G. García Márquez, Una hermosa novela, en: Encuentro liberal, n. 63, 12 de octubre de 1968, p. 8 — Véase también N.Jitrik, Realismo y antirrealismo, en: Actual narrativa latinoamericana, La Habana, s.a,, p. 13. 2. Véase p.e. E. Carballo, Garda Márquez y la nueva narrativa colombiana, en: Actual narrativa latinoamericana, La Habana s.a. 3. Véase K. Schwartz, A New History of Spanish American Fiction, vol. I, Coral Gables
1972, p . 35.

AIH. Actas V (1974). Civilización y barbarie en la novelalatinoamericana. DESSAU A.

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A. DESSAU

II En el subtítulo de su Facundo (1845), Sarmiento (1811-1888) formuló el lema del liberalismo latinoamericano: civilización y barbarie. « Barbarie » era para él «...el predominio de la fuerza bruta, la preponderancia del más fuerte, la autoridad sin límites y sin responsabilidad de los que mandan, la justica administrada sin formas y sin debate4», es decir lasuperestructura de la sociedad feudal heredada de la Colonia, que radica, según Sarmiento, en lo despoblado que está el país, la extensión, el desierto que rodea por todas partes a la Argentina5. Por eso «...el proletario argentino adquiere el hábito de vivir lejos de la sociedad y de luchar individualmente contra la naturaleza6», reduciéndose su «civilización» a un tipo de vida que «...trae...todas las exterioridades de la barbarie (que Sarmiento considera como une etapa del desarrollo de la humanidad por la cual han pasado en su tiempo todos los pueblos-A.D.). La sociedad ha desaparecido completamente; queda sólo la familia feudal, aislada, reconcentrada; y no habiendo sociedad reunida, toda clase de gobierno se hace imposible; la municipalidad no existe, la policía no puede ejercerse yla justicia civil no tiene medios de alcanzar a los delincuentes7». «Civilización» era, por el contrario, lo que ostentaba la vida de las ciudades: «...Los talleres de las artes, las tiendas del comercio, las escuelas y colegios, los juzgados, todo lo que caracteriza en fin, a los pueblos cultos8.» En la vida civilizada existen «las leyes, las ideas de progreso, los medios de instrucción, algunaorganización municipal, el gobierno regular etc.9». «Civilización» es, pues, la sociedad burguesa que anhelaban erigir Sarmiento y los liberales argentinos. Su optimismo era tan grande que Sarmiento creía poder llegar a «la igualdad de clases prometida por la revolución10». Muy pronto, el triunfo parcial del liberalismo en países como la Argentina y México produjo nuevos antagonismos sociales y,...
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