Clase obrera y oposicion al nazismo

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Clase obrera y oposición al nazismo. Una introducción a la obra de Tim Mason
Damián López

Ponencia presentada en: VI Jornadas de Historia Moderna y Contemporánea, UNLu. Mesa nº 19.

“El imperativo de captar la totalidad es, sobre todo, moral y político. El sufrimiento y destrucción de vidas que produjo el régimen nazi fue de tan vasta escala y tan novedoso tipo que, cualquier estudio sobreuna parte de la historia que falle en confrontar con este hecho central termina, aunque más no sea por implicación, trivializando la totalidad. Y si [mi] estudio sobre la clase obrera alemana fuese meramente una pieza de historia del trabajo en un sentido convencional, sería una evasión intelectual, política y moral, por más exacta que pudiese ser en los detalles.”1

Esta ponencia tiene porobjeto analizar la interpretación y revisión sobre la “oposición obrera” al nazismo en la obra del historiador británico Timothy Mason, uno de los más destacados especialistas sobre el régimen nacionalsocialista entre las décadas de los ’60 y ‘80. Lamentablemente, dado que sólo un artículo de su producción se tradujo al español2, se trata de un autor relativamente poco conocido en nuestro ámbitoacadémico; sin embargo, fue sin dudas uno de los miembros más prominentes, tanto por su papel organizativo como por su talento como historiador, de una generación más tardía que la de los célebres historiadores marxistas británicos. Comenzaremos entonces apuntando algunas breves referencias generales sobre la obra de Mason.3

1

Mason, Tim, Social policy in the Third Reich. The working class and the‘National Community’, Oxford, Berg, 1993, p. 3. 2 Se trata de Mason, Tim, “La primacía de la política: política y economía en la Alemania nacionalsocialista”, en S. J. Woolf, La naturaleza del fascismo, México, Grijalbo, 1974, pp. 171-197 [La primera versión en alemán de este texto es de 1966, y una segunda versión corregida en inglés de 1968 es la que finalmente se tradujo al español]. 3 Losdatos biográficos que siguen fueron extraídos de AAVV, “Memories and tributes”, History Workshop Journal, nº 30, 1990, pp. 151-184; Blackbourn, David, “Tim Mason”, Past and Present, nº 128, 1990, pp. 3-6; Vogel, Ursula, “General Introduction”, en Mason, Tim, op. cit., 1993, pp. vii-xvi;

I Luego de graduarse en el Saint Anthony’s College de Oxford, Mason ocupó diversos cargos hasta ser nombradomiembro del Saint Peter’s College en 1971. Entre 1966 y 1972 fue asistente y luego editor de la prestigiosa revista Past and Present y, junto a Raphael Samuel, Joaquín Romero Maura y Gareth Stedman Jones, fundador en los ‘60 de un seminario que, teniendo por fin la constitución de una historia alternativa en Oxford, fue el núcleo del famoso History Workshop organizado en el Ruskin College. Tanto porsu trabajo junto a los estudiantes miembros de organizaciones sindicales y procedentes del movimiento obrero, como por su interés por una historia empíricamente fundamentada y vinculada al mismo tiempo a la discusión teórica, Mason ilustra cabalmente la orientación historiográfica y política de este grupo que, ya en 1976, comenzaría a editar la revista History Workshop Journal, cuyo subtitulo era“una revista de historiadores socialistas” sumando en 1982 el rótulo “y feministas”.4 En continuidad con la tradición de los historiadores marxistas británicos, los trabajos de Mason se destacan por su amplitud y metódico trabajo de fuentes y su preocupación por la construcción de una narrativa detallada, al tiempo que toman al conflicto social como principal marco de análisis. Fuertementeinfluido por la obra de E. P. Thompson, Mason pensaba que era fundamental que la historia recogiera la experiencia cotidiana y la acción de los oprimidos, y particularmente de la clase obrera; sin embargo, como indica David Blackbourn, también criticaba aquellas limitadas versiones de historia social que simplemente invertían los viejos prejuicios, enviando a la alta política y la alta cultura a la...
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