Clases sociales

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Capítulo VI Las clases sociales y la relación etnia-clase
Para la elaboración de una teoría de la historia latinoamericana es fundamental entender la especificidad de sus clases sociales. Así podremos aproximarnos al estudio de sus peculiares procesos de lucha de clases evitando cometer los errores de los historiadores y analistas políticos que se trasladaron mecánicamente a nuestra América elmodelo europeo de comportamiento de las clases. En el capítulo sobre las formaciones sociales hemos tratado de explicar el origen y desarrollo de las clases en América latina, que ampliaremos más adelante al analizar otros movimientos sociales. CONCEPTO DE CLASES SOCIALES Los intereses más profundos de las clases se manifiestan a través de la lucha de clases. Es un error suponer que primero seconstituyen las clases y después entran en conflicto. Las clases no existen sino en y por la lucha de clases. Clase, conciencia de clase y lucha de clases forman un todo único e indivisible. La mayoría de los sociólogos se limita al estudio de lo abstracto de la estructura social. Olvidando que las clases se expresan en la lucha de clases, que no es un mero nivel o instancia social, sino el punto decondensación o la síntesis de las contradicciones de una sociedad. Las clases sociales constituyen el basamento que explica el trasfondo de los proyectos políticos, de las manifestaciones culturales, de la ideología y del modo de vida. “Las clases sociales -dice Lucien Goldmann- constituyen las infraestructuras de las visiones del mundo. Cada vez que se trata de hallar la infraestructura de unafilosofía, de una corriente literaria o artística, llegamos, no a una generación, nación o iglesia, a una profesión o grupo social, sino a una clase social y a sus relaciones con la sociedad. El máximo de conciencia posible de una clase social constituye siempre una visión psicológicamente coherente del mundo que se puede expresar en el plano religioso, filosófico, literario o artístico”.1 Numerososautores han definido con acierto a las clases sociales según el papel que juegan en un sistema histórico-concreto de producción social, su relación con los medios de producción y la propiedad privada, la forma de apropiación del plusproducto social, las riquezas e ingresos por el trabajo productivo e improductivo, en fin, según el mecanismo por el cual un sector de la sociedad se apropia deltrabajo de otros. Sin embargo esta definición no agota la caracterización de las clases sociales porque falta un factor importante: la conciencia de clase. Una clase no debe ser definida solamente por su estructura o por la llamada clase “en si”. La categoría “clase en si” no se refiere a ninguna expresión de conciencia sino solamente a la existencia de la clase como parte de la estructura de unaformación social. Siempre hay que distiguir entre la clase como estructura y la posición o una fracción de ella, temática que desarrollaremos más adelante. Es necesario analizar las clases y su estadios de desarrollo, su comprensión de la realidad global y su proyecto histórico, es decir, su “conciencia para sí” o su conciencia política de clases. Esto es válido para todas las clases, no sólo para elproletariado. De lo contrario no podríamos comprender el papel jugado por la burguesía europea contra el feudalismo, y tampoco el proceso de conciencia política de clase que condujo a la burguesía criolla a plantearse la revolución por la independencia y la toma del poder político rompiendo con el nexo colonial con España. Para ciertas corrientes sociológicas, como el estructural-funcionalismo,sólo existe la estratificación social.2 La confusión entre clase social y estrato no es ingenua sino que tiene por finalidad barrenar el concepto marxista de las clases, ya que los estratos serían agrupaciones de individuos que tienen características y valores comunes relacionados con el prestigio, el ingreso, el poder, la educación, etcétera. La desigual distribución de estos valores -cuya...
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