Clinton t. duffy

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Clinton T. Duffy, el jefe de prisión que reformo “la Q”

En 1950, cuando varios miles de miembros de Alcohólicos Anónimos se reunieron en
Cleveland para la Primera Convención Internacional , uno de los principales oradores
fue Clinton T. Duffy, jefe en aquel entonces de la Prisión de San Quintín de California.
“El Sr. Duffy había viajado 2,000 millas para estar con nosotros en Cleveland”,escribió
el cofundador de A.A. Bill W. “Pronto vimos por qué. Vino porque es un gran ser
humano Nuevamente, los AA, nos preguntamos en qué grado nuestra reputación había
llegado a ser superior a nuestro carácter.

Pero el Sr. Duffy, ya bien conocido por sus trabajos innovadores en la reforma de
prisiones, le habría parecido que la reputación de A.A. era bien merecida. Aunque
siempre teníapresente su responsabilidad primordial de la seguridad de la prisión, se
había puesto inmediatamente a buscar métodos seguros para la rehabilitación de los
presos cuando tomo posesión de su cargo como jefe de la prisión de San Quintín en
1940. Poco después de entrar en funciones se enteró del programa de AA y a
principios de la década de los 40, introdujo el programa en San Quintín, una prisiónconocida como “La Q” en la jerga de los convictos. Había problemas formidables que
solucionar, Bill dijo más tarde, “pero el Sr. Duffy los aceptó y su fe acabó siendo
justificada”.

Este fue uno de los primeros programas de AA dentro de los muros de las prisiones –
un gran logro porque entonces AA tan solo tenía 10 años de existencia y el libro
Alcohólicos Anónimos se había publicado dosaños antes. Duffy dijo ame la Convención
de Cleveland que sólo los alcohólicos podían realmente entender los problemas del
alcoholismo “Ellos, y sólo ellos, conocerían el camino de regreso porque ellos mismos
habían hecho el agitado viaje – de ida y vuelta”.
El Sr. Duffy también dijo que un recluso que ha participado en el programa de
Alcohólicos Anónimos en la prisión tiene una probabilidad tresveces mayor de
superar con éxito su período de libertad condicional que el hombre que evitó el
programa, según un reportaje en el Akron Beacon Journal. Dijo que esos hombres rara
vez violan las condiciones de libertad o cometen otro crimen. Ni tampoco eran
propensos a perder su trabajo por ausentismo o dejadez.

El Sr. Duffy había participado en el lanzamiento del programa de San Quintínante el
escepticismo de otros oficiales de la prisión. También permitió que miembros de AA
de afuera vinieran a la prisión para las reuniones, que en aquel tiempo parecía una
táctica muy atrevida. En todas la historia de AA no se celebró ninguna reunión de San
Quintín , recuerda Duff, “ Los miembros de afuera estaban asombrados por el entorno
y los presos estaban asombrados por los visitantesdel “mundo libre” dijo el Sr. Duffy
dio un discurso de bienvenida, pero lo que relajó la tensión fue una charla de un
miembro de AA de afuera.
El Sr. Duffy asistió a muchas de las reuniones posteriores cuando gente de afuera
visitaba la prisión. Le impresionaba explicar la forma en que AA les había hecho
posible recobrar su dignidad y el respeto de sus conciudadanos como consecuencia dehaber seguido el programa. También recibió cartas de miembros de AA que se
ofrecían para ayudar de cualquier forma posible a rehabilitar a un miembro de AA de
San Quintín. El 28 de noviembre de 1943, Bill W. visitó el grupo de San Quintín como
orador invitado, porque tenían un fuerte deseo de ver el progreso de este proyecto
sin precedentes.
El Sr. Duffy recibió informes de oficiales de libertadcondicional acerca de antiguos
presos que habían recobrado el respeto de sus comunidades con la ayuda de los
grupos AA. Dijo que la generosidad de los AA servía como una inspiración no solo para
los presos sino también para los administradores de la prisión. “Su cooperación
entusiasta nos ha hecho posible ampliar el programa aquí en California”. Dijo además
que el primer preso secretario...
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