Club de la hipotenusa

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Claudi Alsina

El club de la hipotenusa
Un paseo por la historia de las matemáticas a través de sus anécdotas más divertidas

Ilustraciones de Anthony Garner

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1ª edición: septiembre de 2008 © 2008: Claudi Alsina © Ilustraciones: Anthony Garner Derechos exclusivos de edición en español: © 2008: Editorial Ariel, S. A. Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona ISBN 978-84-344-5385-2Depósito legal: B. 32.106 - 2008 Impreso en España por Cayfosa-Quebecor, s.a. Crta. de Caldes, Km. 3,7 08130 Sta. Perpètua de Mogoda ( Barcelona)

Queda rigurosamente prohibida, sin la autorización escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y eltratamiento informático, y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo públicos.

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A los que cantaron las tablas de multiplicar y no se atrevieron a hacerlo a ritmo de samba. A los que supieron un día calcular a mano la raíz cuadrada y la han olvidado. A los que guardan recuerdos insólitos de los problemas de trenes que se cruzaban. A los que ahora estáncomprendiendo en clase lo que es el «sueño» de Descartes.

Esta obra está dedicada a todos ellos con la esperanza de que descubran que otra cara de las matemáticas es posible.

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Pró(log)o
El hecho de que los clientes no acostumbren a quejarse no significa que todos los paracaídas sean perfectos. BENNY HILL

Uno de los secretos mejor guardados de la cultura actual es el carácter profundamentedivertido de las matemáticas. Para lograr que este secreto no salga a la luz pública se han articulado todo tipo de estrategias escolares y sociales. A base de pizarras ininteligibles, explicaciones exóticas, suspensos abundantes y libros rigurosos se ha logrado que la población en general, lejos de descubrir el secreto, llegue a creer todo lo contrario. Hasta el punto de que sólo la presencia dela palabra «matemáticas» provoca ya reacciones contundentes: zappings televisivos, quema de libros de texto, bostezos guturales, etc. De hecho esta faceta podría ser aprovechada incluso por las fuerzas del orden para disolver manifestaciones masivas pues si en lugar de objetos contundentes aparecieran en las corazas de los antidisturbios fórmulas matemáticas la mayoría de manifestantes emprenderíanveloces huidas hacia lugares más tranquilos y seguros. El objetivo final de esta amable visita al club de la hipotenusa es contribuir a romper este tabú de las matemáticas antipáticas y apostar por presentar una cara amable y humana de esta disciplina que puede ser (¡es!), sumamente amena e incluso divertida. Por favor, no abandone el libro ya en este punto. Si quiere deje de lado estapresentación pero mire algunas de las anécdotas que vienen a continuación. ¡Gracias! El humor matemático puede tener manifestaciones diversas. En lugar de explorar el mundo de los chistes, aquí hemos optado por recuperar el viejo recurso de las anécdotas. Ámbito totalmente desprestigiado en el contexto académico de la Historia, las anécdotas siguen aportando a sus lectores la posibilidad de explorar toda unaserie de situaciones breves, sorprendentes e inesperadas que tienen siempre detrás un carácter humano y real. Bien es verdad que algunas anécdotas forman parte del folklore popular o pueden ser leyendas urbanas, pero la inmensa mayoría de las que aquí hemos descubierto o seleccionado y narrado libremente tienen detrás una realidad humana, a menudo entrañable, desfilando tras ellas grandes nombresde la matemática universal, personas que hicieron usos curiosos de ella,

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investigadores que marcaron una época, profesores que dejaron recuerdos (buenos o malos), etc. También el autor se ha permitido incluir algunas anécdotas vividas personalmente a lo largo de su viaje por el mundo de las matemáticas. El orden de las anécdotas sigue, más o menos, un orden histórico, privilegiando...
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