Cobre

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El cobre es el segundo metal en importancia en la historia de la humanidad.
Hemos visto que:
• Es el más barato y común de los metales nobles, puesto que se sitúa
inmediatamente detrás del platino, el oro y la plata.
• Es insustituible en muchas aplicaciones para las que la resistencia
a la corrosión es un factor esencial.
• Tiene propiedades muy importantes tales como laconductividad
de la electricidad y el calor.
• Tiene muchas aplicaciones en arte y decoración debido a su color
cálido.
• Presenta gran maleabilidad que facilita su trabajo.
Sin embargo, el cobre puro no puede servir para todos los usos, sobre todo para los que
requieren gran resistencia mecánica, buena maquinabilidad, gran resistencia a las temperaturas
elevadas, resistencia aldesgaste, etc.
En estos casos se debe recurrir a ALEACIONES, es decir, a combinaciones del cobre con otros
metales como zinc, aluminio, estaño, níquel, hierro, etc.
Consideremos, entonces, los grupos en que se clasifican el cobre y sus aleaciones.
Los grupos principales de aleaciones de cobre son los siguientes:
• COBRES DEBILMENTE ALEADOS
• ALEACIONES CON ALTO CONTENIDO DE COBRE• LATONES
• BRONCES
• CUPROALUMINIOS
• CUPRONIQUELES
• ALPACAS
C
OBRES DEBILMENTE ALEADOS
Los cobres débilmente aleados son aquellos que poseen bajo contenido de elementos de adición (menos
del 1%) y se utilizan cuando alguna de las propiedades de los cobres propiamente dichos es insuficiente.
Como por ejemplo, cuando se requiere mejor:
• Resistencia mecánica a temperaturasrelativamente elevadas
• Resistencia a la corrosión
• Soldabilidad
• Resistencia al reblandecimiento
• Maquinabilidad
Las composiciones de cobres débilmente aleados son:
a) Cobre desoxidado con fósforo, con arsénico.
b) Cobre tenaz con plata.
c) Cobre exento de oxígeno con plata.
d) Cobre con azufre.
e ) Cobre con telurio.

ALEACIONES CON ALTO CONTENIDO DE COBRE
Estas aleaciones seutilizan cuando no es indispensable una conductividad eléctrica muy elevada pero se
requiere de un material con otras propiedades como las siguientes:
• Resistencia a la tracción
• Dureza
• Resistencia a la corrosió n
• Resistencia a la oxidación
GENERALIDADES SOBRE EL COBRE Y SUS USOS 53
Aparatos y tuberías para
líquidos y gases
relativamente corrosivosSon aleaciones con altocontenido de cobre:
a) Cobre-Cadmio y Cobre-Cadmio-Estaño.
b) Cobre-Cromo.
c) Cobre-Berilio y Cobre-Berilio-Cobalto.
d) Cobre-Níquel-Silicio.
e ) Cobre-Silicio- Manganeso.

LOS LATONES
Los latones son aleaciones a base de cobre y zinc. Contienen de 5 a 46% de este último metal
y eventualmente, varios otros elementos en pequeñas proporciones.
El color agradable de los latones, quevaría del rosa al amarillo para contenidos crecientes de
zinc, su buena resistencia a la corrosión y su aptitud para tratamientos superficiales (barnices
transparentes, pátinas, recubrimientos diversos), permiten realizar económicamente objetos de
bello aspecto, de larga duración y de mantenimiento fácil.
Dentro de este grupo de aleaciones, se distinguen:
• LOS LATONES BINARIOS O LATONESPROPIAMENTE TALES
• LOS LATONES CON PLOMO
• LOS LATONES ESPECIALES
Veamos primeramente las aplicaciones de los Latones Binarios Cobre-Zinc.

LATONES BINARIOS COBRE-ZINC
Los Latones Binarios tienen características muy específicas y sus aplicaciones están
relacionadas con el porcentaje de zinc que contenga la aleación.

LATONES CON PLOMO
Los Latones presentan grandes ventajas sobretodo para la fabricación de piezas de mecánica. Sin
embargo, éstas necesitan frecuentemente un maquinado importante, por lo que se buscó mejorar la
maquinabilidad de los latones agregando reducidos porcentajes de plomo (1 a 3%).
Desde el punto de vista de la maquinabilidad, los latones con plomo están a la cabeza de todas las demás
aleaciones.
La aleación Cobre-Zinc y Plomo tiene...
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