Coca

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Características Medicinales de la Coca (Erythroxylum coca) Medicinal properties of the coca plant (Erythroxylum coca)
María Camila Sánchez, Karen Liceth Ordóñez, Benjamin Riveros. Programa de Biología, Universidad del Quindío, Armenia, Quindío, Colombia.

Resumen La Coca es una planta espermatofita sudamericana perteneciente a la familia Erythroxylaceae (Eritroxiláceas). Ha tenido granimportancia para las culturas andinas en donde tuvo usos analgésicos y nutricionales, (en nuestro país se le llamó Hayo o Jayo). Esta planta necesita climas húmedos o templados además de un terreno suelto y humoso; se propaga por semillas y su cosecha inicia después del tercer año de plantación. Para adentrarnos en sus características medicinales, es necesario olvidar los tabús impuestos por nuestra erarespecto a su uso como alcaloide (Cocaína), y centrarnos en que la Coca es una planta lo suficientemente rica en analgésicos, tónicos y restauradores como para considerarse importante a la hora de combatir problemas estomacales, dolores musculares, vómitos, y hasta Asma y Anemia. Todo lo anterior siguiendo las indicaciones de un médico. Palabras clave: Eritroxilácea, Analgésico, Tónico, Tabú.Abstract The Coca is a south-american Spermatophyta plant, belongs to Erythroxolaceae family. It has had a great importance to Andean cultures, where it was used as Analgesic and nutriment. This plant needs humid or temperate climates and a loose and smoky ground; it spreads by seeds and harvest begins after the third

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year of planting. To get into its medicinal properties, it isnecessary to forget the taboos imposed by our age respect to its use as alkaloid (cocaine), and to focus in that the Coca is a plant enough rich in analgesics, tonics, and restoratives to be considered important in combating stomach problems, muscle aches, vomiting, and even asthma and anemia. All of the above following the indications of a medic. Keywords: Erythroxylaceae, Analgesic, Tonic, Taboo.Introducción El uso de remedios de origen vegetal se remonta a la época prehistórica, y es una de las formas más extendidas de medicina, presente en virtualmente todas las culturas conocidas. La industria farmacéutica actual se ha basado en los conocimientos tradicionales para la síntesis y elaboración de fármacos, y el proceso de verificación científica de estas tradiciones continúa hoy en día,descubriéndose constantemente nuevas aplicaciones. Muchos de los fármacos empleados hoy en día — como el opio, la quinina, la aspirina o la digital— replican sintéticamente o aíslan los principios activos de remedios vegetales tradicionales conocidos incluso desde épocas prehistóricas. Su origen persiste en las etimologías —como el ácido salicílico, así llamado por extraerse de la corteza del sauce(Salix spp.) o la digital, de la planta del mismo nombre. En el metabolismo normal de todos los seres vivos, el organismo produce algunas sustancias a partir de los nutrientes obtenidos del medio; algunos de estos compuestos químicos forman parte del proceso en todas o casi todas las especies, mientras que otros reflejan las peculiaridades de cada una de ellas. Entre los compuestos de la primeraclase —llamados metabolitos primarios— se cuentan los glúcidos y lípidos, aprovechados en la alimentación; los compuestos de uso terapéutico, por el contrario, corresponden normalmente a los metabolitos secundarios, y se obtienen sólo de organismos específicos. El origen de la coca está sustentado en un sinfín de mitos y leyendas de diversas culturas que la ensalzan como planta sagrada, y su uso seremonta a las culturas preincaicas del oeste sudamericano ya que existen evidencias arqueológicas del empleo de las hojas de coca con fines curativos, nutricionales, rituales, comerciales e incluso sociales, entre los que destacaba el aporte energético extraordinario tan valioso en la geografía andina y la comunión

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con la Pachamama que otorga la valorada hoja de coca. Hoy en día,...
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