Cofactores
La actividad de algunas enzimas depende solamente de su estructura como proteína, mientras que otras necesitan, además, uno o más componentes no proteicos, llamados cofactores. El cofactor puede ser un ion metálico o bien una molécula orgánica, llamada coenzima, aunque algunos enzimas necesitan de ambos. El cofactor puede estar fuertemente unido a la proteína (suele ser el ión metálico, aunque puede igualmente ser un coenzima) y recibe entonces el nombre de grupo prostético, o débilmente unido, por lo que en realidad actúa como un sustrato específico de la enzima (co-sustrato; suele ser una molécula orgánica, coenzima).

El complejo enzima-cofactor catalíticamente activo recibe el nombre de holoenzima. Cuando se separa el cofactor, la proteína restante, que por sí misma es inactiva catalíticamente, se designa con el nombre de apoenzima.

Holoenzima = apoenzima + cofactor

En las enzimas el cofactor puede actuar como centro catalítico primario, grupo puente parareunir el sustrato y la enzima ó agente estabilizante de la actividad enzimática (conformación).

La Tabla 3 muestra una relación de iones metálicos que actúan como cofactores de enzimas.

Elementos inorgánicos que | sirven como cofactores para las enzimas |
Cu2+ | Citocromo oxidasa |
Fe2+ o Fe3+ | Citocromo oxidasa, catalasa, peroxidasa |
K+ | Piruvato quinasa |
Mg2+ | Hexoquinasaglucosa 6- fosfatasa, piruvato quinasa |
Mn2+ | Arginasa, ribonicleótido reductasa |
Mo | Dinitrogenasa |
Ni2+ | Ureasa |
Se | Glutación peroxidasa |
Zn2+ | Anhidrasa carbónica, alcohol deshidrogenasa,carboxipentidasas A y B |


Por su parte, cada uno de los coenzimas catalogados suele contener en su estructura, alguna vitamina (sustancias orgánicas que, en cantidades mínimas, son vitales para el funcionamiento de todas las células, y deben figurar en la dieta de algunas especies) o molécula derivada de ella.

Las coenzimas actúan por lo general como [continua]

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