Colesterol

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El colesterol es un tipo de grasa que se encuentra solamente en los alimentos de origen animal. En el cuerpo humano, esta grasa es necesaria para producir hormonas como las sex­uales, formar lasparedes de nuestras células, las sales biliares y la vitamina D.

El colesterol es distribuido en el organismo por la sangre, para lo cual se combina con las proteínas y forma una unión llamada“lipoproteínas”. Las lipoproteínas son compuestos de grasa y proteínas solubles en sangre. Ex­isten dos tipos: lipoproteínas de alta densidad, llamadas HDL, y las

de baja densidad, llamadas LDL, que sedescriben más adelante. El organismo humano obtiene el colesterol de dos fuentes: de los alimentos de origen animal como la yema de huevo, hígado y demás vísceras, mariscos, grasa de las carnes, lecheíntegra, natilla, mantequi-

GUIAS ALIMENTARIAS PARA LA EDUCACION NUTRICIONAL EN COSTA RICA

María Isabel Piedra Alfaro

Colesterol

lla, quesos cremosos o amarillos. La otra fuente es proveídapor el mismo organismo, debido a que el hígado la produce constantemente a partir de carbohidratos simples y ácidos grasos saturados. Por esto, si se abusa del consumo de alimentos fuente de esosnutrien-

tes, se aumenta la producción de colesterol. No ex­iste un requerimiento establecido en humanos que indique las cantidades de colesterol que deben obtenerse por medio de la alimentación, ya queel organismo lo produce; es decir, el organismo tiene la

Colesterol

El colesterol que proviene de los alimentos se llama colesterol ex­ógeno y el que produce el organismo se conoce comocolesterol endógeno.

oliva, soya) consumidos con moderación, disminuyen la absorción de colesterol y reducen el riesgo cardiovascular. Como medida preventiva se recomienda un consumo diario máx­imo de 300miligramos. El cuadro anterior muestra el contenido de colesterol de algunos alimentos.

capacidad de producir el colesterol que necesita. No obstante, en algunas personas este mecanismo está...
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