Colesterol

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¿QUÉ ES EL COLESTEROL Y POR QUÉ SE ELEVA?
El colesterol es una substancia grasa que se encuentra en forma natural en todas las células del organismo. Es utilizado para la formación de tejidos y hormonas; también interviene en la absorción de los alimentos.
Aunque las principales fuentes externas de colesterol son los alimentos de origen animal  (carne, grasas, huevo, leche, etc.), nuestrohígado puede producir internamente el colesterol que el cuerpo necesita.  Por lo que el exceso en el consumo de alimentos ricos en colesterol contribuyen a su elevación.
Una de las principales causas es lo que usted come. Los dos elementos más importantes de la alimentación que elevan el colesterol en sangre son:
Los alimentos ricos en colesterol y ricos en grasas saturadas. Usted debe reducir elconsumo de ambos. También una dieta rica en azúcares simples (azúcar, miel, dulces, refrescos, etc.) afectan las concentraciones de lípidos, especialmente los triglicéridos. Existe cierta correlación entre las concentraciones de triglicéridos elevados y la frecuencia de enfermedades coronarias.
Por el contrario, si usted consume altas cantidades de cereales integrales, frutas, vegetales yleguminosas, usted logra una ingestión de fibra muy alta. Ésta ayuda a la disminución de las concentraciones de colesterol, debido a que bloquea la absorción a nivel intestinal, aumentando la producción de ácidos biliares.

El colesterol elevado en sangre es un problema serio. Junto con la presión arterial alta, tabaquismo,  falta de ejercicio, sobrepeso, diabetes y antecedentes familiares de ataquecardíaco o cerebral, son factores de riesgo para padecer enfermedades coronarias.
Como el colesterol es peligroso para la salud, usted necesita una guía para disminuirlo. Además debe modificar otros factores de riesgo, para así, evitar un ataque cardíaco. Usted debe cambiar sus hábitos alimentarios, dejar de fumar, aumentar su actividad física,  disminuir su peso y controlar su diabetes, sí la padece.QUÉ TAN ELEVADO ESTA SU COLESTEROL?

La comunidad médica señala en la siguiente clasificación la posibilidad de padecer una enfermedad coronaria, según la concentración de colesterol.

|Valores deseables de colesterol en sangre |Valores límite de colesterol en sangre |Valores altos de colesterol en sangre |
|Menos de 200mg/dl |(riesgo moderado)|(riesgo alto) |
| |200-239mg/dl |Más de 240mg/dl |

Si sus concentraciones se encuentran en los valores límite y no cuenta con ninguno de los factores de riesgo, puede controlar su colesterol por medio de su alimentación y así reducir sus posibilidades de padecer unaenfermedad coronaria.
Por el contrario, si sus valores son altos y cuenta con alguno de los factores de riesgo debe ser tratado por el médico, completando el diagnóstico con el análisis de otras grasas, como son: lipoproteínas de baja densidad (LDL menores a 130mg/dl), lipoproteínas de alta densidad (HDL mayores a 35mg/dl)), triglicéridos totales (menores a 170mg/dl), etc.
 
Qué cambios haceren la dieta?

Consuma menos alimentos ricos en grasa.

El primer paso a seguir es disminuir el consumo de grasas y sustituirlo por hidratos de carbono complejos, como cereales, panes, harinas, tubérculos, etc.

[pic]Aumente el consumo de grasas insaturadas.

Los productos animales, como grupo, son la mayor fuente de grasas saturadas, como son: mantequilla, queso, lecheentera, helado y crema. La grasa visible de la carne es rica en grasa saturada. Las aves, pescado y mariscos también pueden pertenecer a esta categoría.
Algunas grasas como: aceite de coco, manteca de cocoa, aceite de palma, son fuentes ricas en grasa saturada. Por otro lado las grasas insaturadas se encuentran en la margarina, aceite de maíz, soya, cártamo, girasol, oliva, nueces, avellanas,...
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