Colesterol

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Colesterol

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Estructura química del colesterol

El colesterol es un lípido encontrado en los tejidos corporales y en el plasma sanguíneo de los vertebrados.

Se encuentra en altas concentraciones en el hígado, médula espinal y cerebro, variante de la colesterina.

El nombre de colesterol procede del griego chole- (bilis) y stereos (sólido), por haberse identificado porprimera vez en los cálculos de la vesícula biliar.

Tabla de contenidos

• 1 Estructura química

• 2 Metabolismo del colesterol

o 2.1 Fuentes del colesterol

o 2.2 Síntesis de colesterol

o 2.3 Transporte del colesterol

o 2.4 Regulación del colesterol

• 3 Funciones del colesterol

o 3.1 Hipercolesterolemia

Estructuraquímica

El colesterol es un lípido esteroide, molécula de ciclopentanoperhidrofenantreno (o esterano), constituida por cuatro carbociclos condensados o fundidos, denominados A, B, C y D, que presentan varias sustituciones:

1. Dos radicales metilo en las posiciones C-10 y C-13.

2. Una cadena alifática en la posición C-17.

3. Un grupo hidroxilo en la posición C-3.

4. Unainsaturación entre los carbonos C-5 y C-6.

En la molécula de colesterol se puede distinguir una cabeza polar constituida por el grupo hidroxilo y una cola o porción apolar formada por el carbociclo de núcleos condensados y los sustituyentes alifáticos. Así, el colesterol es una molécula tan hidrófoba que la solubilidad de colesterol libre en agua es de 10-8 M y, al igual que los otros lípidos, esbastante soluble en disolventes apolares como el cloroformo..

Metabolismo del colesterol

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Fuentes del colesterol

El ser humano obtiene el colesterol a través de dos vías:

1. Vía exógena: directamente a través de los alimentos. Los alimentos que contienen colesterol son exclusivamente los de origen animal, sobre todo la yema de huevo, hígado, sesos y carnes rojas.

2. Víaendógena: es la síntesis en el hígado, las dos terceras partes.

Síntesis de colesterol

La biosíntesis del colesterol tiene lugar en el retículo endoplásmico de todas las células de origen animal.

En 1941, los estudios mediante marcaje isotópico realizados por D. Rittenberg y K. Bloch demostraron que todos los átomos de carbono del colesterol proceden, en última instancia, del acetato, enforma de acetil-Coenzima A.

Se requirieron aproximadamente 30 años de investigación exhaustiva entre 1940 y 1970 para detallar las líneas generales de la biosíntesis del colesterol.

Sin embargo, todavía se desconocen muchos detalles enzimáticos y mecanismos. Los pasos principales de la síntesis de colesterol son:

1. El acetil-CoA se convierte en mevalonato: la ingesta de ácidos grasossaturados de cadena larga produce hipercolesterolemia.

2. El mevalonato se convierte en escualeno mediante reacciones sucesivas de transferencia de grupos prenilo.

3. El escualeno se transforma en lanosterol.

4. El lanosterol se convierte en colesterol en unas 21 etapas sucesivas.

Transporte del colesterol

Debido a la gran insolubilidad del colesterol en agua, como lamayoría de los lípidos, el transporte de colesterol por la sangre se realiza mediante las lipoproteínas.

Regulación del colesterol

La producción de colesterol se regula directamente por la concentración del colesterol presente en el plasma, aunque los mecanismos homeostáticos implicados sólo se comprenden en parte.

Una alta ingesta de colesterol en los alimentos conduce a una disminución netade la producción endógena y viceversa.

El mecanismo regulador principal es la detección del colesterol intracelular en el retículo endoplásmico por medio de la proteína SREBP (Sterol Regulatory Element Binding Protein 1 y 2: proteínas que se unen a elementos reguladores de esteroles).

En presencia de colesterol, la SREBP está unida a otras dos proteínas: SCAP (SREBP-cleavage activating...
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