Colicos

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Introducción
El cólico del lactante (CL) es un problema frecuente en la consulta del pediatra. La
prevalencia de este trastorno varía entre el 15-40% de los niños en los primeros cuatro
meses de vida, independientemente del tipo de lactancia (materna o fórmula). Esta
amplia variación se debe probablemente a los distintos criterios empleados para su
diagnóstico. Así, cuando se aplicancriterios rigurosos como los de Wessel, la prevalencia
disminuye al 9,3%9.
Los criterios más comúnmente utilizados son los de Wessel y los de Carey1. Wessel
define el CL como episodios de llanto intenso y vigoroso al menos 3 horas al día, 3 días
a la semana durante al menos tres semanas en un bebé sano y bien alimentado. Otros
autores modifican estos criterios disminuyendo el tiempo de llantonecesario para el
diagnóstico12-14, ya que es difícil que los padres y el pediatra resistan un llanto de estas
características sin intervenir. Barr y cols. simplifican el concepto y lo definen como un
niño sano cuyo llanto es percibido como excesivo por sus padres.
Para poder definir el llanto como excesivo, primero hay que establecer cuántas horas
de llanto diarias son normales en un niño.Distintos autores consideran normales
desde 1 hora 6 minutos de media hasta 2 horas 45 minutos10, 16-21. Estas cifras siempre
están por debajo de la media de horas de llanto de los lactantes con CL10, 19, 20.
En la práctica el CL se diagnostica por la presencia de crisis de llanto inconsolable e
intenso que a menudo se producen por la tarde y que se asocian a otros síntomas
como distensiónabdominal, movimientos de flexión de piernas sobre el abdomen y
enrojecimiento cutáneo con el llanto en niños menores de tres meses por lo demás
Los síntomas comienzan tras la toma y suelen empeorar a lo largo del día.
Aunque el CL es de predominio vespertino, existe gran variabilidad a lo largo del día y
de un día a otro. Generalmente aparece en las primeras 2-4 semanas de vida y persiste hastael 3-4 mes23. El cuadro tiende a la resolución espontánea a partir de esta
edad, sin consecuencias a largo plazo, aunque algunos autores encuentran que estos
niños tienen con mayor frecuencia trastornos del sueño y problemas de conducta a
los tres años
Se tomó como definición de cólico la de Wessel, quien la describe como inexplicables ataques paroxísticos de inquietud y llanto por más de 3horas al día, más de 3 días a la semana, por más de 3 semanas
CÓMO SE PRODUCE EL CÓLICO?
Entre los factores que lo pueden causar debemos citar:

1. Un reflujo gastroesofágico, más o menos pronunciado, por no cerrar bien desde el nacimiento, la puerta de entrada al estómago, lo que permite al ácido del estómago («su casa») pasar al esófago (no «su casa»); el esófago es el tubo que está porencima, que va desde la garganta al estómago; este tubo o esófago, no le gusta estar bañado por ácido, y se inflama facilmente si lo baña el ácido, lo que origina dolores y molestias. Para que nos hagamos una idea, algunos adultos que tienen reflujo gastroesofágico, llegan a confundir el dolor del reflujo con el de la angina de pecho, y erróneamente consultan a un especialista del corazón, cuando lacausa es digestiva. Al bebé con reflujo estos dolores y molestias le ocasionan el llanto, y al llorar traga aire; todo bebé que llora traga aire.
Este aire tragado hincha el estómago(8) lo que aumenta la presión dentro de él, empujando aún más ácido hacia el esófago, inflamándolo aún más(9), aumentando las molestias y el dolor, lo que induce a más llanto, más tragarse aire, más reflujo ácido alesófago… entrando en un círculo vicioso que aún empeora más el cuadro.
2. Una alergia o intolerancia a las proteínas de la leche de vaca, eventualmente añadida una intolerancia a la lactosa o alergia a otros alimentos(10) que induce eventuales espasmos o trastornos de la motilidad, causa del llanto y de la irritabilidad; Estep demostró que sin proteína de vaca, mejoraban en un 45%, y que dando...
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