Introducción
El cólico del lactante (CL) es un problema frecuente en la consulta del pediatra. La
prevalencia de este trastorno varía entre el 15-40% de los niñosen los primeros cuatro
meses de vida, independientemente del tipo de lactancia (materna o fórmula). Esta
amplia variación se debe probablemente a los distintoscriterios empleados para su
diagnóstico. Así, cuando se aplican criterios rigurosos como los de Wessel, la prevalencia
disminuye al 9,3%9.
Los criterios más comúnmenteutilizados son los de Wessel y los de Carey1. Wessel
define el CL como episodios de llanto intenso y vigoroso al menos 3 horas al día, 3 días
a la semana durante almenos tres semanas en un bebé sano y bien alimentado. Otros
autores modifican estos criterios disminuyendo el tiempo de llanto necesario para el
diagnóstico12-14, yaque es difícil que los padres y el pediatra resistan un llanto de estas
características sin intervenir. Barr y cols. simplifican el concepto y lo definen como unniño sano cuyo llanto es percibido como excesivo por sus padres.
Para poder definir el llanto como excesivo, primero hay que establecer cuántas horas
de llantodiarias son normales en un niño. Distintos autores consideran normales
desde 1 hora 6 minutos de media hasta 2 horas 45 minutos10, 16-21. Estas cifras siempre
están pordebajo de la media de horas de llanto de los lactantes con CL10, 19, 20.
En la práctica el CL se diagnostica por la presencia de crisis de llanto inconsolable eintenso que a menudo se producen por la tarde y que se asocian a otros síntomas
como distensión abdominal, movimientos de flexión de piernas sobre el abdomen y [continua]

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