Coliformes

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COLIFORMES
La denominación genérica coliformes designa a un grupo de especies bacterianas que tienen ciertas características bioquímicas en común e importancia relevantecomo indicadores de contaminación del agua y los alimentos.
Caracteristicas
El grupo contempla a todas las bacterias entéricas que se caracterizan por tener las siguientes propiedades bioquímicas:
1.ser aerobias o anaerobias facultativas;
2. ser bacilos Gram negativos;
3. no ser esporógenas;
4. fermentar la lactosa a 37 °C en 48 horas, produciendo ácido láctico y gas.

Habitad
Las bacterias de este género seencuentran principalmente en el intestino de los humanos y de los animales de sangre caliente, es decir, homeotermos, pero también ampliamente distribuidas en la naturaleza, especialmenteen suelos, semillas y vegetales.
Los coliformes se introducen en gran número al medio ambiente por las heces de humanos y animales. Por tal motivo suele deducirse que la mayoría de los coliformes que se encuentranen el ambiente son de origen fecal. Sin embargo, existen muchos coliformes de vida libre.

Bacterias integrantes del grupo
El grupo de los coliformes incluye bacterias en forma de bacilo, gramnegativos, con las siguientes propiedades bioquímicas: oxidasa negativo y capacidad de fermentar lactosa, con producción de gas en 48 horas a una temperatura de 37 °C.
El grupo coliforme está formado porlos siguientes géneros:
1. Escherichia
2. Klebsiella
3. Enterobacter
4. Citrobacter

Coliformes y los alimentos
En la higiene de alimentos los coliformes no se consideranindicadores de contaminación fecal sino solamente indicadores de calidad.
Los coliformes totales se usan para evaluar la calidad de la leche pasteurizada, leche en polvo, helados, pastas frescas, fórmulaspara lactantes, fideos y cereales para el desayuno.
Los coliformes fecales se usan para evaluar los mariscos frescos.
Por último, la E. coli se usa como indicador en quesos frescos,...
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