Colombia un pais fragmentado

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Marco Palacios, Frank Safford, Colombia: país fragmentado, sociedad
dividida. Bogotá: Editorial Norma, 2002. 740 páginas.
Publicado originalmente en inglés para la serie de Historia Latinoamericana
de la Oxford University Press2, este libro de Marco Palacios y Frank
Safford intenta una síntesis de la historia de Colombia desde la época
precolombina hasta finales delsiglo XX. El texto propone un eje interpretativo
central alrededor del cual se articulan sus partes: la fragmentación espacial del
país (en términos topográficos y geográficos) es vista como una característica
singular que ha ido mano en mano con la concreción histórica de divisiones
económicas, culturales, políticas y locales en la sociedad colombiana. Dichas
divisiones, que también tienensus manifestaciones a escala regional, no son
comprensibles, según los autores, sin la realidad geográfica que las contiene,
por lo cual su recorrido cronológico se inicia con una breve exploración de las
principales características topográficas de Colombia, algunos de los retos que
ella supuso (y supone aún) para la integración social y económica, y una
explicación de la geografía económicadel país y de las tres regiones
principales en las cuales está dividido: Oriente, Occidente y la Costa Caribe.
Dicha introducción, junto con toda la primera parte del libro, Desde la
época prehispánica hasta 1875, están a cargo de Frank Safford. Marco
Palacios es responsable de la segunda parte, Desde c. 1875 hasta el
presente. La estructura del libro es la de un manual de historia; sucarácter
sintético, su estilo narrativo y el hecho de que su mirada llega hasta los
tortuosos años recientes hacen de él una buena introducción a la historia de
Colombia en conjunto. Al final, además, se incluye una guía bibliográfica
selectiva, la cual, aunque no exhaustiva, puede ser una herramienta valiosa
para su uso en clase. Como regla general, el libro privilegia el ordenamiento
cronológicode la narrativa, aunque esta opción metodológica es más acusada
en la primera sección, a cargo de Safford. En ella, el autor se ocupa del llamado
“trasfondo indígena”, el proceso de conquista, la etapa colonial, la ruptura con
España, el proceso de independencia y tres momentos posteriores: la Colombia
bolivariana (1819–1831), la Nueva Granada (1831–1845) y la era liberal
(1845–1876). Saffordsigue con especial atención el hilo conductor de la
consolidación de la fragmentación espacial en los distintos momentos de la
historia política colombiana hasta finales del siglo XIX. Los orígenes y el
desarrollo de las diversas y complejas diferencias regionales, cuyas raíces
precolombinas y coloniales se resaltan, marcan el proceso de consolidación del
territorio nacional que empieza adarse tras el movimiento independentista.
2 Marco Palacios, Frank Safford, Colombia: fragmented land, divided society. New York:
Oxford University Press, 2002. pp 404.
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Reseñas
Aparte del proceso político, cuyos tiempos guían la exposición, se atiende al
desarrollo de la economía, al disperso patrón de población del territorio, a las
dificultades en la comunicación terrestre y lasconsecuentes limitaciones del
comercio interno. Es así como se dibuja el mapa de un país fragmentado y
se empiezan a plantear las características de su sociedad dividida.
En la segunda parte, elaborada por Marco Palacios, el autor se aparta de la
guía estrictamente cronológica y de la mirada permanente a los desarrollos y la
interacción entre las tres regiones ya mencionadas para volcar su atenciónsobre
una serie de procesos claves del siglo XX colombiano: la urbanización, la transición
demográfica, la pobreza, la colonización de las fronteras internas, la economía
cafetera y el precario desarrollo de la economía nacional. Sobre el mapa
fragmentado que esbozó Safford, pero sin retomarlo nuevamente en detalle,
Palacios intenta una mirada más “nacional”. Para la primera mitad de siglo...
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