Colonia escosesa

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Armando Muñoz Pinzón y
María Rosa de Muñoz

INTRODUCCION

El proyecto colonizador escocés en el Istmo de Panamá a fines del siglo XVII reviste singular importancia, pues si esa inusitada incursión hubiese logrado su propósito, tal vez habría cambiado un tanto el destino panameño en lo referente a la consecución de la ruta para acortar distancias y la construcción de un canalinteroceánico, a fin de facilitar el comercio con el Oriente y, por consiguiente, la intromisión de otra de las potencias europeas de esa época en nuestro territorio.

En verdad, como resaltan los tratadistas e historiadores de ese período, desde el llamado “encuentro de dos mundos” o el descubrimiento de América por Cristóbal Colón, se inició la rivalidad comercial entre los grandes países de Europa comoEspaña, Inglaterra, Francia y Holanda por el dominio de las nuevas tierras descubiertas y que tuvo como escenario principal las islas del Caribe desde donde partían las naves y expediciones depredadoras para atacar a los galeones de la Corona española portadores de especias, oro y plata, e igualmente saquear sus posesiones y apoderarse de sus territorios, particularmente durante los siglos XVII yXVIII, que como Francisco Drake, William Dampier, John Cox, Henry Morgan Juan Oxeham, Francis L’ Ollonois, Guillermo Parker, Tomás Colb, Guateral, Francisco Lois, Lionel Wafer ( Wafer pasó por nuestras tierras primero como médico ayudante durante las incursiones de varios bucaneros que saquearon parte del Istmo; y después permaneció cuatro meses en el Darién y escribió un libro descriptivo de laregión con agudas observaciones sobre los aborígenes albinos, intitulado A neu voyage and description of the Ithmus of America (1699), del cual Amado Araúz hizo una interesante relación en el artículo “Más extraño que la ficción”, publicado en el Semanario Talingo No. 411, del diario La Prensa, fechado 8 de abril de 200l. Asimismo, con anterioridad la doctora Reyna Torres de Araúz en su obraDarién. Etnoecología de una región histórica(1975), resalta la importancia histórica y etnológica de los valiosos datos y aportes de Wafer ) y otros, pusieron en peligro el dominio español en América

Como una solución a este estado de cosas se suscribió el Tratado de Ryswick en 1697 que perseguía, entre otros asuntos, poner fin a los ataques de los ingleses, holandeses y franceses contra lasposesiones españolas en el Nuevo Mundo, pero que no impidió la persistencia de la rivalidad entre las potencias europeas. El Istmo de Panamá como ruta y punto estratégico de vital importancia para el flujo comercial y transporte de mercadería, especias y metales preciosos entre la metrópoli y sus colonias, no escapó a los estragos y consecuencias de esta rivalidad comercial, en la que nuevamenteemergió la idea de la construcción de un canal interoceánico en nuestro suelo.

I. FUENTES Y DELIMITACION HISTÓRICA DE LA INCURSIÓN ESCOCESA

El interés y acción colonizadora de William Patterson y la Compañía del Comercio Escocés de África y las Indias para establecer una colonia en Darién, en el sitio que hoy se conoce como Punta Escocesa o bahía de Caledonia, acaecida dentro del período de laconquista y colonización española, que duró más de un año, ha merecido cierta receptividad de la historiografía nacional. Entre algunos trabajos de divulgación y examen del significativo suceso, podemos señalar la clásica obra Compendio de Panamá (1911), de Sosa y Arce, donde hacen un recuento bastante extenso de ese suceso. A lo anterior podemos mencionar la labor divulgadora de la antropólogay etnógrafa, Reina Torres de Araúz, fundadora y directora de la revista HOMBRE Y CULTURA, que en la sección documental del Tomo 2, No. 4, del año 1973, publicó una versión en español del libro del reverendo Francis Borland, intitulado The history of Darien, que apareció en l779, el cual fue traducido por el profesor Rubén Villarreal como su tesis de grado en el Departamento de Inglés,...
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