Colonizacion agricola

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Anuario de Estudios Centroamericanos
Universidad de Costa Rica
oscarf@cariari.ucr.ac.cr
ISSN: 0377-7316
COSTA RICA

2001
Ronny Viales Hurtado
LA COLONIZACIÓN AGRÍCOLA DE LA REGIÓN ATLÁNTICA (CARIBE)
COSTARRICENSE ENTRE 1870 Y 1930. EL PESO DE LA POLÍTICA AGRARIA
LIBERAL Y DE LAS DIVERSAS FORMAS DE APROPIACIÓN TERRITORIAL
Anuario de Estudios Centroamericanos, año/vol. 27, número 002Universidad de Costa Rica
San José, Costa Rica
pp. 57-100

Anuario de Estudios Centroamericanos, Universidad de Costa Rica, 27(2): 57-100, 2001

LA COLONIZACIÓN AGRÍCOLA DE LA REGIÓN ATLÁNTICA (CARIBE)
COSTARRICENSE ENTRE 1870 Y 1930. EL PESO DE LA POLÍTICA
AGRARIA LIBERAL Y DE LAS DIVERSAS FORMAS
DE APROPIACIÓN TERRITORIAL*
Ronny Viales Hurtado
Abstract
This article analyzes thevarious mechanisms followed for the effective colonization of the Caribbean territory of Costa Rica, the forms of land appropriation and
the land tenure structure. The state, interested in the development of the Atlantic
railway, and backed up by the agrarian legislation, approved large land grants
through contracts and opened the region to land staking, thus fostering the free
and favorableacquisition of property rights by national and foreign settlers. This
in order to populate areas that, though officially considered “empty,” were often
populated –such as the region in Talamanca peopled by indigenous
populations—thus turning the liberal agrarian policy into economic pressure on
occupied territories.
Resumen
En este trabajo se analizan los diferentes mecanismos de colonizaciónefectiva del
territorio regional caribeño de Costa Rica, las formas de apropiación territorial y la
estructura de tenencia de la tierra. El Estado, interesado en el desarrollo del ferrocarril al Caribe, otorgó grandes concesiones territoriales mediante contratos; abrió
la región a las denuncias de tierras avaladas por la legislación agrícola, propiciando la adquisición de derechos de propiedad porparte de colonos nacionales y
extranjeros de manera gratuita, bajo condiciones favorables, con la finalidad de
poblar áreas que, a pesar de concebirse oficialmente como “vacías”, en muchas
ocasiones estaban pobladas -como en la zona de Talamanca con población indígena- por lo que la política agraria liberal se convirtió en presión económica sobre
territorios ocupados.

Introducción: elconcepto de colonización y el modelo clásico
de interpretación histórica para el caso de Costa Rica
De acuerdo con Martin Katzman, la colonización es el asentamiento planificado sobre las fronteras agrícolas y ha estado marcado, en el contexto de América Latina, por su justificación como un medio de ocupación efectiva del territorio nacional,
con fines geopolíticos; como un medio alternativo ante laimposibilidad de llevar a la
práctica una reforma agraria efectiva y como una inversión atractiva para facilitar el desarrollo económico.1 Este tipo de política se desarrolló en los países latinoamericanos
en situaciones particulares, pero que compartían una amplia relación favorable entre

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

tierra y población: eran “países” escasamente poblados enrelación con la abundancia
de tierras, por lo menos hasta principios del siglo XX.
En Costa Rica, los principales aportes de carácter general no han profundizado
en un debate conceptual, sino más bien en una serie de propuestas tipológicas sobre
esta problemática, con la utilización de un componente histórico. Ya desde 1976 Carolyn Hall planteó que el “...movimiento de la migración campesinade la Meseta Central fue...determinado en parte por la ubicación de las vías de comunicación hacia las
costas”.2 En el caso de la región Atlántica (Caribe), agregaríamos nosotros, este mismo
elemento posibilitó diversos tipos de colonización no-campesina: el capital extranjero
no fue el único beneficiario del proceso de colonización efectiva, como vamos a analizar en este trabajo, lo que abre...
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