Coltan

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Que es el coltan y para que sirve, un apreciado y estrategico material tecnologico
El coltan o coltán es la abreviatura de la columbita-tantalita, un serie de minerales formados por columbita y
tantalita de los que se extrae el tantalio o tántalo ... El tantalio es un metal que se caracteriza por tener un
punto de fusión muy alto, ser un buen conductor de electricidad, muy duro y muyresistente a los ácidos ... Todo
esto hace que se haya convertido en una materia prima básica e importante para la fabricación de condensadores de
circuitos electrónicos, rectificadores de tensión, materiales quirúrgicos, materiales de laboratorio, lentes de
cámaras ... El problema que nos presenta hoy día este material es la dificultad para reemplazarlo por ser muy
compacto, … se podrían hacercondensadores de aluminio que funcionarían exactamente igual pero ocuparían mucho más
espacio. Por eso el tantalio es tan importante para casi todos los aparatos electrónicos, que cada vez son más
pequeños, … teléfonos móviles con cámaras, consolas de juegos, cámaras de fotos ...

Se llama coltán al mineral columbita-tantalita del cual se extraen dos metales de importancia vital en la sociedadactual: el tántalo y el niobio (antes llamado columbio). La palabra coltán es contracción de columbita-tantalita.

Las aplicaciones del coltán son numerosas e importantes debido principalmente a su superconductividad de energía,
capaz de soportar fuertes cambios de temperatura y su resistencia a la corrosión. Algunos usos importantes son:

- Fabricar los microchips, baterías, circuitos ycondensadores de ordenadores, teléfonos móviles, equipos
electrónicos y videojuegos ( la escasez de mineral obligó a la multinacional japonesa Sony a retrasar la salida al
mercado de la Play Station 2).

- Obtener aleaciones de aceros especiales destinados a centrales nucleares, gaseoductos, naves espaciales, misiles
balísticos, etc.

- Equipos de resonancia magnética usados en medicina, asícomo implantes médicos en el cuerpo humano ya que el
coltán no reacciona con los líquidos corporales y no provoca reacciones de rechazo.

- Construcción de los futuros trenes de levitación magnética que no apoyan en los raíles sino que se “deslizan”
sobre ellos evitando rozamientos y aumentándose la velocidad y el ahorro de energía. Pero claro, no todo va a
ser bueno. El coltán es,indirectamente, el causante de la muerte de dos millones de personas en África,
concretamente en Zaire, actualmente llamada República Democrática del Congo ( antiguo Congo Belga). ¿Y por qué?.
Porque es un mineral muy escaso y valioso y el 80 % de las reservas mundiales están en este país y, claro está, en
su obtención y comercio intervienen todas las miserias y ambiciones del alma humana.Resulta que la explotación de las minas, el transporte y venta del mineral está controlado por gobernantes
corruptos y por altos cargos del ejército también partícipes, que colaboran con compañías mineras de Canadá, Estados
Unidos y Sudáfrica. En las minas trabajan entre 10.000 y 15.000 personas en condiciones de semiesclavitud y con
apenas medidas de seguridad. Entre los trabajadoresabundan prisioneros que no cobran pero consiguen reducción en su
condena, agricultores empobrecidos por las sucesivas guerras civiles y con países limítrofes, por supuesto, no
faltan niños así como mujeres que se encargan de las labores de cocina y de la prostitución, con el fin de mantener
el ánimo y el espíritu de trabajo entre los mineros.

Los gobernantes y militares corruptosnegocian el mineral con intermediarios europeos y de otros países que
luego venden a empresas fabricantes de componentes como Hitachi, Intel, NEC, etc..Posteriormente éstas venden sus
componentes a los fabricantes de ordenadores, teléfonos móviles, etc. como son Alcatel, Compaq, IBM, Ericson, Nokia,
Motorola, Siemens, HP, Sony,... El hecho de comprar coltán en el mercado ilegal o mercado negro...
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