Coltan

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Coltan
¿Qué es el Coltan? Quizás esta palabra resulte desconocida para la
mayoría de las personas , sin embargo, para los miles de
congoleños que trabajan en condiciones infrahumanas para
proporcionarnos nuestros caprichos tecnológicos, representa, además
de un elemento cotidiano, la causa de vida o muerte, tanto de
animales como de seres humanos, debida a la avaricia del primer
mundo y desus propios políticos y militares.

NUEVAS TECNOLOGÍAS Y APLICACIONES INDUSTRIALES
Este producto, de origen natural, resulta de la abreviación de
Columbita- Tantalita, los dos raros minerales de los cuales se extraen
mediante un proceso de refinado el Niobio (Nb) y el Tántalo (Ta),
elementos metálicos, de color gris, gran peso y de vital importancia
en el desarrollo de las nuevastecnologías, importancia debida a su
singular capacidad para soportar altas temperaturas, grandes cargas
eléctricas y la corrosión, además de ser extremadamente dúctil y
maleable.
Ejemplos de estas tecnologías dependientes del Coltan pueden
ser:
_ Equipos de resonancia magnética de los cuales forma parte como
bobinas superconductoras que crean un campo magnético.
_ Implantes en el cuerpo humano,debido a que resiste la corrosión
provocada por los fluidos corporales y no interacciona con estos
evitando así el rechazo.
_ Condensadores que realizan una función vital en equipos
electrónicos gracias a la capacidad del tántalo para controlar el
voltaje soportando a la vez amplias variaciones de temperatura,.
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Todo esto permite a los condensadores de tántalo almacenar la
energía por cortosespacios de tiempo garantizando estabilidad en
el flujo de corriente suministrado.
_ Microprocesadores, baterías y todo tipo de microcircuitos, en
teléfonos móviles, videoconsolas (hasta tal punto que el
lanzamiento de la conocida consola PlayStation 2 fue retrasado por
la escasez del material)
que en ocasiones tienen
su base en los
anteriormente citados
condensadores.
_ Misilesbalísticos y armas
Inteligentes en las que el Coltan forma parte de las ojivas (parte
Delantera del proyectil en la cual se encuentra el explosivo y que
se desprende al alcanzar la máxima velocidad),
_ Para la fabricación de ciertas aleaciones especiales de acero
Utilizadas en la construcción de oleoductos y centrales nucleares,
debido en estos primeros a la resistencia a la corrosión que posee
elColtan.
_ En el desarrollo de trenes de levitación magnética, que no apoyan
en los raíles sino que se “deslizan” sobre ellos evitando
rozamientos y aumentándose la velocidad y el ahorro de la energía
perdida en el susodicho rozamiento.
_ En ciertos aspectos de la
construcción de la estación
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espacial internacional, en naves espaciales y similares, formando
parte de los componenteselectrónicos o en las aleaciones.
_ En el pasado formando parte, como filamento, de las primeras
bombillas, aunque en la actualidad se utiliza para este fin el
Wolframio, también llamado Tungsteno, por su menor precio y
facilidad para encontrarlo.
OBTENCIÓN
El Coltan es extraído en su
mayoría en el continente africano,
siendo el Congo el productor de
casi el 80% del Coltan de este
Continenteque a su vez produce
alrededor del 80% del Coltan
mundial (el resto se obtiene por
ejemplo en Australia o Brasil).
Este valioso material se obtiene en la naturaleza, mediante la
explotación de depósitos aluviales (Acumulaciones naturales de
materiales transportados y sedimentados por la acción de los ríos) en
las citadas zonas, para ello, en general se saturan los depósitos con
agua,posteriormente se dragan y el producto de esta extracción es
lavado por medio de diferentes sistemas, desde los más básicos,
como las bateas para pequeñas cantidades hasta los más masivos,
como canalones en los que el material arrastrado queda atascado en
el canal, o mecedoras, similares a los canalones, pero que pueden ser
mecidos para contribuir a la sedimentación de los materiales más...
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