Combustible

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Los 'pimpineros' de la frontera
SÁBADO, 14 DE NOVIEMBRE DE 2009
Los 'pimpineros' de la frontera

La autopista que corre desde la fronteriza San Antonio del Táchira, en Venezuela, hasta elcentro de Cúcuta, capital del departamento colombiano del norte de Santander, huele a gasolina de 91 octanos. Cada cincuenta metros, en ambos flancos de la vía, se amontonan los bidones de combustible decontrabando traído desde Venezuela que los comerciantes informales ofrecen a la mitad del precio por el que se vendería en una estación de servicio.

"Ésta que tengo aquí es ecológica", explicaEduardo al tiempo que le da otra chupada a su cigarrillo y señala el cartel sobre los bidones que pone ecológica. Se mueve en un mercado reñido de otros 3.500 vendedores de combustible que, como a él, lesllaman en Cúcuta pimpineros, y por eso pone más empeño en promocionar su producto.

Las pimpinas, además de ser el envase donde se almacena la mercancía y la raíz que da nombre al oficio, es launidad de medida que rige en el negocio. Cada recipiente se llena con 20 litros de gasolina que se vacían enteros, a un precio único y con ayuda de un embudo y una manguera, en el tanque delconductor-comprador. Uno de estos envases, lleno hasta el tope, cuesta en Venezuela sólo 1,4 euros, y hasta agosto se vendía en el lado colombiano de la frontera en 6,8 euros; la mitad de lo que costaba en unaestación de servicio que vende gasolina de la estatal colombiana Ecopetrol.

El trabajo de pimpinero es completamente legal en Colombia. El Gobierno del presidente Álvaro Uribe incluso les alentó, hacealgunos años, a agruparse en una cooperativa, que ahora se llama Cooperativa Multiactiva de Pimpineros del Norte (Coomulpinort).

Según los cálculos de Coomulpinort, hasta agosto de este año cadames ingresaban ilegalmente casi 15 millones de litros de gasolina venezolana en el norte de Santander, que les daba suficiente para vivir. El combustible es transportado en los tanques de taxis y...
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