Combustibles

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COMBUSTIBLES
Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se quema, y luego cambiar o transformar su estructura química. Supone la liberación de una energía de su forma potencial a su forma utilizable. En general los combustibles comprenden sustancias susceptibles a quemarse, sin embargo se presentan excepciones.
Los combustibles pueden presentarse de diversas formas.
-.Combustibles Sólidos: Se incluyen en este grupo el carbón, la madera y la turba. El carbón se quema en calderas para calentar agua que puede vaporizarse para mover máquinas a vapor o directamente para producir calor utilizable en usos térmicos (calefacción). La turba y la madera se utilizan principalmente para la calefacción doméstica e industrial, aunque la turba se ha utilizado para lageneración de energía y las locomotoras que utilizaban madera como combustible eran comunes en el pasado.
-. Combustibles Fluidos: Se encuentran comprendidos bajo esta clasificación los combustibles líquidos como la gasóleo, el queroseno o la gasolina y los gaseosos como el gas natural y los gases licuados del petróleo, representados por el propano y el butano. Todos los anteriormente citados sonempleados mayoritariamente para motores de combustión interna.
-. Combustibles en organismos vivos: Por ejemplo en los cuerpos de los animales, el combustible principal está constituido por carbohidratos, lípidos y proteína que proporcionan energía a los músculos, el crecimiento y los procesos de renovación y regeneración celular.
-. Combustibles empleados en reacciones nucleares: Son sustanciasempleadas para generar energía mediante un proceso de fisión nuclear, en el que se funden atómicamente dos átomos de hidrogeno para convertirse en uno de helio, con gran liberación de energía. Se debe destacar que esta forma de energía no ha sido dominado todavía por el hombre sino en su forma mas violenta, la bomba nuclear de hidrogeno.
-. Combustibles fósiles: Son mezclas de compuestos orgánicosmineralizados que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energía por combustión. El origen de estos compuestos son seres vivos que murieron hace millones de años. Se consideran combustibles fósiles el carbón, procedente de bosques del periodo carbonífero, el petróleo y el gas natural, procedentes de otros organismos.
PROPIEDADES DE LOS COMBUSTIBLES
Las propiedades más destacables quecaracterizan a los combustibles son:
* Composición del Combustible.
* Poder Calorífico.
* Densidad.
* Viscosidad.
* Temperatura de Ignición.
* Temperatura de Combustión.
* Contenido de Azufre.
* Los combustibles pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos.
Debemos considerar que cualquier hidrocarburo (combustible), no se encuentra en estado puro, sino queposee impurezas, sobre todo del nitrógeno y el azufre. Éstos también reaccionan con la combustión formando compuestos de nitratos y sulfuros. Por ello siempre debe tenerse en cuenta que en el proceso de combustión pueden producirse sustancias tóxicas, de manera que se prestará cuidado especial en las salidas de humos.
La característica mas representativa de los combustibles es su poder calorífico,el mismo se define como el calor desprendido por la combustión completa de una unidad de masa (kilogramo) de combustible. Este calor o poder calorífico, también llamado capacidad calorífica se mide en joules, calorías o BTU, dependiendo del sistema de unidades.
COMBUSTIBLE | Mj/Kg | Kcal/Kg |
Gas natural | 53,6 | 12 800 |
Acetileno | 48,55 | 11 600 |
Propano |   |   |
Gasolina | 46 | 11000 |
Butano |   |   |
Gasoil | 42,7 | 10 200 |
Fuel oil | 40,2 | 9 600 |
Antracita | 34,7 | 8 300 |
Coque | 32,6 | 7 800 |
Gas de alumbrado | 29,3 | 7 000 |
Alcohol de 95° | 28,2 | 6 740 |
Lignito | 20 | 4 800 |
Turba | 19,7 | 4 700 |
Hulla | 16,7 | 4 000 |

PETRÓLEO
Los petróleos son líquidos oleosos, bituminosos de origen natural, compuestos por una mezcla de...
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