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Indicadores de sostenibilidad ambiental
2.10. DESERTIFICACIÓN Y EROSIÓN

INDICADOR: DESERTIFICACIÓN Y EROSIÓN Definición: Este indicador evalúa el nivel de desertificación de España y sus comunidades autónomas. Se define como la degradación del suelo en el contexto específico de condiciones climáticas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, comoresultado de variaciones climáticas y actuaciones humanas (sobreexplotación agrícola o ganadera y deforestación) no tendentes a la sostenibilidad del sistema. Relevancia: La desertificación es el problema de mayor incidencia ambiental y económica que en la actualidad amenaza a los geoecosistemas de las regiones mediterráneas con climas específicamente secos. Interacciones: Las áreas que sufrendesertificación pierden todo su potencial productivo afectando no sólo a su fauna y flora, sino también al sistema socioeconómico dependiente de los ecosistemas afectados. Evaluación: Un tercio de la superficie del país sufre riesgo de desertificación alto o muy alto. Las comunidades autónomas con mayor superficie con riesgo de erosión son la Región de Murcia, Canarias y Comunidad Valenciana. Se ha puestoen marcha, a nivel estatal, el Programa de Acción Nacional Contra la Desertificación (PAND), con el fin de homogeneizar datos, que hasta la fecha son escasos y dispersos, para poder suministrar a las distintas administraciones herramientas de prevención, análisis y mitigación.

Definición y grado de madurez
El término desertificación ha suscitado diversas acepciones y enfoques, en particularen lo que respecta a sus causas, desde que fue introducido en el ámbito científico por Aubreville en el año 1949. De acuerdo con la definición aceptada en la Conferencia de Río de Janeiro en 1992, adoptada posteriormente por la Convención de Lucha contra la Desertificación llevado a cabo por las Naciones Unidas (CNULD) en 1994, la desertificación es «la degradación de las tierras de zonas áridas,semiáridas y subhúmedas secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas». Se entiende por tierra «el sistema bioproductivo terrestre que comprende el suelo, la vegetación, otros componentes de la biota y los procesos ecológicos e hidrológicos que se desarrollan dentro del sistema». Según esta definición, la desertificación, que erróneamentepuede interpretarse como el avance de las zonas desérticas, es un concepto que abarca todos los procesos, muchas veces irreversibles, en los que el suelo, la vegetación y el agua, pierden sus características primigenias, comprometiendo su potencial biológico. En el Anexo IV del CNUMAD (1994) se citan las condiciones particulares de la región del Mediterráneo norte, que pueden considerarse losfactores causantes de la desertificación en España: a) Condiciones climáticas semiáridas, sequías estacionales, extrema variabilidad de las lluvias y lluvias súbitas de gran intensidad; b) Suelos pobres con marcada tendencia a la erosión, propensos a la formación de cortezas superficiales; c) Un relieve desigual, con laderas escarpadas y paisajes muy diversificados; 262

d) Grandes pérdidas de lacubierta forestal a causa de repetidos incendios de bosques; e) Condiciones de crisis en la agricultura tradicional, con el consiguiente abandono de tierras y deterioro del suelo y de las estructuras de conservación del agua; f) Explotación insostenible de los recursos hídricos, que es causa de graves daños ambientales, incluidos la contaminación química, la salinización y el agotamiento de losacuíferos. g) Concentración de la actividad económica en las zonas costeras como resultado del crecimiento urbano, las actividades industriales, el turismo y la agricultura de regadío. La desertificación constituye, por tanto, un fenómeno extraordinariamente complejo, con una dimensión no sólo ecológica sino también económica y social, dependiente de procesos que no solo interaccionan sino que se...
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