COMERCIO INTERNACIONAL DE ACEITES ESENCIALES

I. INTRODUCCIÓN

Los aceites esenciales son materiales volátiles que se obtiene de plantas y semillas, generalmente pordestilación al vapor. Son utilizados en diversos productos como saborizantes y aromatizantes para alimentos, jabones, detergentes, perfumes, lociones, entre otros.
A menudo, “losaceites esenciales” consisten en mezclas de productos químicos. En su mayoría están constituidos por terpenos, que son hidrocarburos cuya fórmula es C12 H16. Los terpenos más comunes sonel limoneno y el pineno. Estos terpenos se oxidan naturalmente, por lo que muchas veces es necesario separarlos, obteniendo un producto de mayor valor que se conoce como aceiteesencial. Su composición exacta puede obtenerse mediante cromatografía gaseosa.
Las destilaciones por arrastre de vapor duran entre 3, 4 o más horas, según la hierba que se trate,obteniéndose muy poca cantidad de esencia. Esto se debe a que el contenido en aceites de las plantas es bajo, y por ello hace falta destilar abundante cantidad de hierbas para obtener unvolumen que justifique el gasto de destilación.  Los rendimientos suelen ser menores al 1%, es decir destilando 100 kg. de hierba fresca, se obtiene menos de 1 kg. de aceite esencial.Esto no sólo obliga a optimizar la destilación, sino a contar con muchas toneladas de hierba a destilar, inclusive con muchas personas que provean de la hierba.
Los aceitesesenciales pueden categorizarse en herbáceos (romero) y no herbáceos (Citrus y Semillas de Especias). Los primeros representan un menor volumen pero en general alto precio y el segundo grupotiene relevancia por sus volúmenes. Por otra parte, los aceites esenciales pueden comercializarse con o sin terpenos según la solicitud del cliente, variando notablemente los [continua]

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(2012, 07). Comercio Internacional De Aceites Esenciales. BuenasTareas.com. Recuperado 07, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Comercio-Internacional-De-Aceites-Esenciales/4789793.html

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