Comercio justo para todos

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por Joseph E. Stiglitz y Andrew Charlton 1

COMERCIO JUSTO PARA TODOS

"Fair Trade for All" Artículo de la Revista World Ark, marzo/abril 2006, pp. 09-17 Editada por Heifer Project International 2
l comercio internacional puede mejorar grandemente el crecimiento y el desarrollo económico. En el siglo 18, los grandes adelantos tecnológicos ponen a Gran Bretaña en camino a convertirse en laprimera economía "moderna" verdadera. Entre 1870 y 1950, la población de Gran Bretaña se había casi triplicado. Los pueblos como Birmingham, Liverpool y Manchester se convirtieron en ciudades enormes, los ingresos promedios se duplicaron, y gran parte de la a gricultura decayó en por lo menos una quinta parte de producción total. Muchos factores sociales, políticos y geográficos causaron laRevolución Industrial, pero el comercio de Gran Bretaña con sus vecinos y las colonias jugaron un papel decisivo en dar sustento a la nueva actividad de la industria y propagando prosperidad para otros países. Hace mucho tiempo, las ciudades británicas se convirtieron en talleres para el mundo, importando vastas cantidades de comida y materias primas, y exportando confecciones para América, Asia y África.La rápida industrialización de Japón en los inicios del siglo 20 fue también el resultado de una combinación de factores domésticos e internacionales. La élite gobernante estableció instituciones político-estables y se apresuro en adoptar la tecnología occidental que ellos habían visto durante sus misiones en Europa y los Estados Unidos en los 1870s. Establecieron un nuevo sistema de educaciónpara toda la gente joven, enviando estudiantes para los Estados Unidos y Europa, y se enfatizaron en la ciencia moderna, matemáticas, tecnología e idiomas extranjeros. El gobierno construyó ferrocarriles, mejoró la red de carreteras y siguió con la reforma del sector financiero y agrario. Las oportunidades comerciales fueron también vitales, es difícil imaginar la industrialización de Japón si nohubiera podido importar vastas cantidades de maquinaria y transportar equipo y otros bienes capitales del oeste a cambio de exportaciones de tela barata, juguetes y otros productos de consumo intensivos de trabajo. Y este comercio habría sido imposible de no ser por la corriente alimentaría y materias primas baratas llegadas de Japón y de sus colonias en Taiwán y Corea. De modo semejante, el comerciointernacional jugó un papel principal en el desarrollo de la Industria de América del Norte y Australia en el siglo 19, y en la economía del este asiático, India y China, en la segunda mitad del siglo 20. Estos ejemplos, conjuntamente con las muchos instancias donde el crecimiento no ocurrió, nos muestran que el comercio fue el menester que sostuvo el desarrollo industrial, pero no fue suficientepara si mismo. La liberalización comercial - la extracción de barreras como las tarifas y los impuestos - creó oportunidades para el desarrollo económico, pero otros factores determinaron la extensión para la cual esas oportunidades fueron realizadas. La noción que el comercio - el libre comercio, sin trabas por restricciones de gobierno - sea una de las doctrinas fundamentales en la economíamoderna para las sociedades beneficiadas, mas la contro1 Joseph Stiglitz es un profesor en la Universidad de Columbia y autor del Best-Seller “La Globalización y sus descontentos” que
alcanzó éxito internacional. 2 Traducción a cargo de María Julia Terrones, Asistente administrativo de Heifer Perú

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versia siempre la ha rodeado al confrontar el problema con la mayoría de países y al no seruna elección cualquiera: comercializar o comercializar libremente, es más bien una elección entre un espectro de regímenes de comercio con diferentes grados de liberalización. Hoy casi cada país impone algunas restricciones al comercio e impuestos. Desde la Segunda Guerra Mundial, el mundo ha estado creciendo gradualmente hacia arriba, reduciendo tarifas y restricciones en el comercio. Algunos de...
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