Comercio justo

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Comercio justo o economía solidaria
Fabián Andrade Egas*

S

e afirma frecuentemente que el comercio tiene el potencial de contribuir positivamente al alivio de la pobreza, al desarrollo sostenible y al logro de las Metas de Desarrollo del Milenio. Sin embargo la experiencia ha demostrado que si no se implementa de una manera justa y responsable, el comercio puede de hecho exacerbar lapobreza y la desigualdad, socavar el desarrollo sostenible y la seguridad alimentaria y generar impactos negativos sobre las culturas locales y sobre los recursos naturales que son vitales. El comercio no es un fin en si mismo, sino que debe ser un medio para el desarrollo sostenible. Por más de cuarenta años, el movimiento de Comercio Justo o Economía Solidaria ha demostrado que el comercio puederealizar una contribución significativa y sostenible para el mejoramiento de las vidas de productores y trabajadores, al mismo tiempo que protege los recursos naturales y el medio ambiente. A partir de un origen modesto, lo han llevado a convertirse en una red mundial, que

reúne a cientos de miles de productores de pequeña escala y trabajadores de plantaciones y fábricas, miles de compañíascomerciales y de minoristas, ONGs y organizaciones certificadoras, en un sistema organizado de comercio que llega a varias decenas de millones de consumidores. El Comercio Justo o la Economía Solidaria es el buen vivir del ser humano en armonía con el ambiente, y por ende, el desarrollo del proceso por el cual los grupos humanos pasan de condiciones menos humanas a condiciones más humanas, en términos decalidad y cantidad de vida. Enfatizando en el desarrollo integral, donde se toma en cuenta las dimensiones económica, social, política, cultural, ecológica y ética en las que se desempeñan las personas. Por otra parte y en el contexto ecuatoriano, la actual Constitución en su art.306 dictamina que; “El Estado promoverá las exportaciones ambientalmente responsables, con preferencia de aquellas quegeneren mayor empleo y valor agregado, y en
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Economista, actualmente en funciones en el Ministerio de Relaciones Exteriores

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Fabián Andrade Egas

particular las exportaciones de los pequeños y medianos productores y del sector artesanal”. Finalmente, se afirma también que el desarrollo o progreso girado solamente en función de la fuerzas del mercado, tiende areproducir las condiciones in equitativas iniciales del proceso de crecimiento económico, con todas sus secuelas de desigualdad y de exclusión sociales. ANTECEDENTES HISTÓRICOS En el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, UNCTAD de 1964, nace oficialmente el compromiso internacional sobre “Comercio, no Ayuda” (Trade, not Aid), a pedido de un grupo de productores delsur; no obstante que en1960 a nivel internacional empezó, con el nombre de “Comercio Justo”. Los productores del sur solicitaron un precio justo para sus productos, que les permita cubrir como mínimo sus costes de producción y de esta manera mantener sus necesidades primarias vinculadas con el hogar, la salud, la educación, etc. En respuesta al llamado de la UNCTAD de 1964, Organizaciones noGubernamentales (ONG) de Holanda e Inglaterra, inician la comercialización de sus productos a través de pequeñas tiendas con una 104

relación comercial más directa con los productores; toda vez que se eliminan los intermediarios innecesarios. Más tarde aparecieron otros movimientos de comercio justo en Europa (España desde 1980, con la apertura de tiendas alternativas en varias Comunidades Autónomas)y Estados Unidos, gracias al trabajo de las Organizaciones de Comercio Alternativo (Alternative Trade Organizations- ATO. En 1973, entró en este sistema de comercio el primer producto alimentario importante: el café FT, producido por cooperativas guatemaltecas bajo la marca común “Indio Solidarity Coffe”. El café FT constituye un hito importante, dando un gran impulso al crecimiento del sistema....
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