Comercio justo

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El Comercio Justo
¿Una vía para mejorar las condiciones de vida de los productores del sur?
SUBDIRECCIÓN GENERAL DE ESTUDIOS DEL SECTOR EXTERIOR

Origen y filosofía del comercio justo
Existe un consenso cada vez mayor en el sentido de que buena parte del éxito del actual proceso de globalización va a depender de su capacidad para reducir las desigualdades en la distribución de la riquezaentre los países. En este contexto, determinados términos como el de comercio justo adquieren una creciente relevancia. Sin embargo, como ocurre con otros conceptos en economía, la reiteración en el uso del comercio justo no implica que exista un acuerdo generalizado sobre su significado. Según la Coordinadora Estatal de Comercio Justo, «El comercio justo es un movimiento social integrado porproductores, comerciantes y consumidores que trabajan por un modelo más justo de intercambio comercial, posibilitando el acceso de los productos más desfavorecidos al mercado y promoviendo el desarrollo sostenible». Así, el comercio justo tiene por objetivo ofrecer mayores oportunidades a los pequeños productores y trabajadores de los países en desarrollo y de los más empobrecidos del planeta y de estemodo generar un desarrollo social y económico duradero en sus comunidades. En el largo plazo se pretende que la filosofía del comercio justo influya en los intercambios comerciales internacionales y se avance en la consecución de unas relaciones más justas y equitativas entre países. El problema que subyace en esta definición es qué se entiende por justo y cómo se determina que un intercambio se hahecho de manera justa. El movimiento del comercio justo nació en Europa a raíz de la conferencia de la UNCTAD

de Ginebra de 1964 donde los países del Tercer Mundo lanzaron la frase «Comercio, no ayuda», que se convirtió desde entonces en el lema de muchos países en desarrollo. De esta forma los países más desfavorecidos del planeta reivindicaban una mayor apertura, por parte de los paísesdesarrollados, y por tanto un mejor acceso para los productos agrícolas del sur. La voz de los países más pobres reclamando un comercio más justo se dejó oír también en posteriores conferencias de la UNCTAD, si bien los países desarrollados prefirieron centrar sus esfuerzos en la concesión de créditos y ayuda al desarrollo, que aunque ha supuesto un incentivo económico nada desdeñable para algunospaíses, dista mucho de representar una autentica solución para los países más desfavorecidos del planeta, por tratarse, en su mayoría, de ayuda ligada, sometida a una fuerte condicionalidad por parte de los Organismos Internacionales y generadora de procesos aislados de crecimiento excesivamente dependientes del exterior. El comercio justo considera seriamente el bienestar de los productores del surconstruido sobre la base de unos intercambios más igualitarios y considera que la cooperación internacional debería orientarse hacia la potenciación de actividades productivas en los propios países beneficiarios que genere procesos de crecimiento autosostenido y endógeno. En esta línea, el comercio justo constituye una opción comercial y una herramienta de cooperación que prima, por encima de todo,un pago justo por una mercancía que cuenta con la garantía de una elaboración con criterios de respeto a los derechos humanos y permite a quien lo cultiva o elabora, la posibilidad de man-

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BOLETIN ECONOMICO DE ICE N° 2732 DEL 17 AL 23 DE JUNIO DE 2002

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tener una vida digna y un desarrollo sostenible en sus comunidades. Entre los grupos máspreocupados por los problemas del Tercer Mundo y que consideraban los problemas clave del comercio Norte-Sur —precios de las materias primas y apertura de los mercados—, nació la idea de crear tiendas «UNCTAD» para comercializar productos cuya entrada en el mercado europeo era obstaculizada por los aranceles. En 1969 se inauguró la primera «tienda solidaria» en Holanda y fue el inicio de una rápida...
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