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Hepatitis B
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¿Qué es la hepatitis?
La hepatitis es una inflamación del hígado causada por ciertos virus y otros factores, tales como el abuso del alcohol, algunos medicamentos y el trauma. Sus diversas formas, afecta a millones de estadounidenses. Aunque muchos casos de hepatitis no son una amenaza grave para la salud, la infección con ciertos virus de la hepatitis puede convertirse encrónica (de larga duración) y, a veces puede conducir a insuficiencia hepática y muerte.
¿Cuántos tipos de hepatitis viral son?
Hay cuatro tipos principales de hepatitis viral, todas ellas causadas por diferentes virus: hepatitis A, hepatitis B, hepatitis C y la hepatitis delta. Este "HealthBeat" se centra en la hepatitis B.
¿Qué es la hepatitis B y cómo se transmite?
La infección con el virus de lahepatitis B (VHB) puede ser sin ningún tipo de síntomas, leves o graves. Entre los adultos infectados por el VHB, el 90 por ciento a 94 por ciento se recupera por completo y no tienen efectos a largo plazo. Seis por ciento al 10 por ciento se convierten en portadores crónicos del VHB y correrán el riesgo de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado. Con el tiempo, la hepatitis B puede destruir elhígado (cirrosis) y puede causar cáncer de hígado.
El VHB se transmite por contacto directo con sangre u otros fluidos corporales de personas infectadas. (Hepatitis delta se extiende la misma manera que el VHB, sin embargo, se trata de un virus de la hepatitis defectuoso que sólo se puede adquirir en la presencia del virus de la hepatitis B).
Cada año, se estima que entre 200.000 y 300.000 personasen los Estados Unidos se infectan con el VHB. En Illinois, había 591 casos de hepatitis B notificados en 1990, lo que se redujo a 315 casos reportados en 1994.
Puesto que la enfermedad no se transmite fácilmente, las personas con VHB no pasan el virus a otras personas a través del contacto casual, como estrecharse la mano o compartir un espacio de trabajo o centro de baño. El VHB se transmitemás comúnmente al compartir agujas para inyectarse drogas, al involucrarse en conductas de alto riesgo sexual (especialmente el sexo anal), de una madre a su bebé durante el parto y en el centro de atención médica.
¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?
Muchas personas infectadas con hepatitis viral no presentan síntomas. Por ejemplo, alrededor de un tercio de las personas infectadas con elVHB tienen un completo enfermedad "silenciosa". Cuando los síntomas están presentes, pueden ser leves o graves.Los primeros síntomas más comunes son fiebre leve, dolor de cabeza, dolores musculares, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, vómitos y diarrea. Los síntomas posteriores pueden incluir color café oscuro, en vez de color amarillo oscuro, orina, heces de color arcilla, dolor abdominal ycoloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia).
Alrededor del 15 por ciento a 20 por ciento de los pacientes desarrollan a corto plazo como la artritis, los problemas. Otro tercio de los pacientes con hepatitis B desarrollan leves síntomas de gripe, sin ictericia. La hepatitis B muy graves son raras, pero es potencialmente mortal. Los signos y síntomas que requieren atenciónmédica inmediata, incluyen el tiempo de coagulación de la sangre prolongada, cambios de personalidad y comportamiento agitado.
¿Las personas con síntomas no pasan la hepatitis B a otros?
Algunas personas infectadas con el VHB se convierten en portadores crónicos de este virus, aunque pueden no tener síntomas. Hay un estimado de 1.5 millones de portadores del VHB en los Estados Unidos y lascompañías 300 millones en todo el mundo. Los niños, cuando son expuestos a hepatitis B, están en mayor riesgo de convertirse en portadores. Hasta el 90 por ciento de los bebés que se infectan con el VHB en el nacimiento y hasta la mitad de los jóvenes que se infectan antes de los 5 años de edad, se convierten en portadores crónicos.
¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?
Varios análisis de sangre...
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