Comercio

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1. Introducción

El Nopal es endémico de América y existen 258 especies
reconocidas, 100 de las cuáles se encuentran en México, quién
cuenta con una superficie aproximada de 10,000 Ha. de
plantaciones especializadas en Nopal para consumo humano. Así
mismo, el nopal puede ser un cultivo alternativo para zonas que
están teniendo problemas por bajos rendimientos debido al
empobrecimientopaulatino de los suelos, o en lugares donde hay
deficiencia de agua para los cultivos tradicionales, siendo este el
caso de diversos Estados de la Republica Mexicana.
El nopal es una cactácea endémica del Continente Americano que
se desarrolló en regiones áridas y semiáridas de nuestro país.
En general, a las cactáceas en México se les conoce desde hace
mucho tiempo, fueron tan importantes queencontramos
representaciones de numerosas especies en códices prehispánicos,
monumentos, pinturas y cerámicas. Entre las culturas desarrolladas
en nuestro país, el nopal se utilizó en celebraciones religiosas, en la
curación de enfermedades, influyó en forma determinante en la
fundación de poblaciones, como producto alimenticio y como planta
de ornato. Incluso en la actualidad se observa auna especie del
género Opuntia en nuestro escudo nacional.
Los "nopales" pertenecen al género llamado Opuntia. Estas plantas
fueron utilizadas desde épocas prehispánicas, el nopal se inserta
como elemento de desarrollo intrínsico al pueblo y cultura de
México desde tiempos inmemoriales. Su propio y antiguo nombre es
Tenochtitlán, que significa fruta de piedra (porque está compuesto
de Tetl,que es piedra, y de Nochtli, fruta); los aztecas, que fueron
los que más lo emplearon, le dieron el nombre de "Nochtli” o
“Nopalli" que es la fruta, llamada tuna. El árbol (cardo), que lleva
esta fruta Nochtli, se llama entre los indígenas mexicanos nopal. y
lo utilizaron como sustrato para cultivar un insecto del género
Dactylopius spp conocido como "Cochinilla de nopal" o "Grana", del
cuálextraían un vistoso tinte para teñir textiles.
Dentro de la historia de México, una imagen ligada a su desarrollo,
la constituye el nopal, elemento fundamental para la mitología
histórica en la fundación de la cuna de la civilización azteca y su
capital, Tenochtitlán.
Existen evidencias del nopal utilizado en
nuestro territorio que datan de hace 7,000 años
en semillas, cáscaras de tuna yfibras de
pencas de nopal fosilizadas, encontradas en
excavaciones realizadas en Tehuacan, Puebla.
La familia de las cactáceas se originó en el Continente Americano y
la mayoría de sus integrantes son nativos de México. Muchos son
los beneficios que el nopal puede ofrecer, consideremos entonces,
el compromiso que tenemos en la conservación y aprovechamiento
de esta planta.
El nopal, aligual que casi todas las cactáceas, es una planta que no
tiene hojas, aún cuando en su etapa de juventud contiene algunas.
Lo que vemos del nopal son sus tallos que tienen forma de
raquetas, botánicamente llamadas cladodios o pencas. Estas
pencas están llenas de agua que se encuentra retenida en un
entramado de carbohidratos llamados mucílagos; si se corta a la
mitad una penca no sale agua sinouna sustancia pegajosa
conocida como baba del nopal.
Otra característica de esta planta es que tiene espinas en sus
pencas, el tipo y la cantidad de espinas en los nopales es muy
variable y mucho va a depender de las condiciones del medio en
que viva. Los nopales, tienen unas estructuras a partir de las cuales
desarrollan más pencas, raíces o flores llamadas areolas,
características de lascactáceas. Los frutos de esta planta son
conocidos como tunas.

2. Morfología

Planta arbustiva de la familia de las cactáceas. Como la mayoría de los miembros de este género carece de hojas nomofilas, los segmentos o cladodios en que se divide, son tallos capaces de ramificarse, emitiendo flores y frutos.
Estos tallos son planos, ovales y de color verde medio. Poseen dos clases de...
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