Como afrontar la ansiedad ante los exámenes

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¿Cómo afrontar la ansiedad ante los exámenes?
Felicidad Brieba Rodrigo (Psicóloga Clínica del SESCAM)

¿Qué es la ansiedad?
La ansiedad puede ser una respuesta adaptativa, una especie de “alerta o alarma” del organismo que se dispara ante determinadas situaciones y nos prepara para dar una respuesta:
. Los músculos se tensan
. Los sentidos se agudizan para percibir mejor la situación o elriesgo
. El corazón late más deprisa y la respiración se acelera
. Puede incluso producirse una ligera subida de la temperatura corporal como forma de hacer frente a posibles heridas que supongan la entrada de gérmenes en nuestro organismo y el potencial riesgo de infecciones…
Es, en definitiva, un complejo y perfecto “engranaje” que dispone nuestro organismo para la acción.

Cuando lasituación es muy extrema y la ansiedad que produce es muy elevada, las sensaciones que nos provoca nos pueden hacer llegar, incluso, a no hacer nada, no dar respuesta, “quedarnos parados”.
Dependiendo de la situación que estemos afrontando, este mecanismo también podría llegar a ser adaptativo porque nos ayudaría a pasar desapercibidos cuando la acción a través de la huida o el enfrentamientopueda ser una estrategia poco eficaz
Pero, ante la “situación examen”, y otras similares, quedarse bloqueado, quedarse parado, “quedarse en blanco”, nunca es una estrategia eficaz

¿Porqué nos “quedamos en blanco”?
Quedarse en blanco en una situación de carácter intelectual se produce cuando llevamos a cabo una focalización incorrecta de la atención, es decir, centramos o ponemos la atenciónde manera incorrecta:
. NO focalizamos la atención en la resolución de la tarea, con la consecuente disminución del rendimiento en la prueba…
. Sino que focalizamos la atención en aspectos internos:
1.- Sensaciones internas negativas: sudoración, aumento del ritmo cardíaco…
2.- Acompañado de pensamientos inapropiados, que poco tienen que ver con la realización dela tarea o son, esos pensamientos inapropiados, lo primero que se desencadena generando los síntomas anteriores.
… Se genera entonces una espiral o círculo vicioso de nuevos pensamientos inapropiados, aumento de sensaciones internas negativas…, que favorecen el incremento de la ansiedad y la persistencia del bloqueo.

Estrategias que ayudan a salir de “quedarse en blanco:
Cuando nos quedamosen blanco podemos recurrir a diferentes estrategias:
1.- Podemos actuar sobre los pensamientos inapropiados:
. Parada de pensamiento
. Identificación de los pensamientos distorsionados y sustitución de los mismos por pensamientos racionales.
2.- Podemos actuar sobre los procesos fisiológicos (sensaciones internas negativas):
. Técnicas de relajación (incluidas las técnicasde respiración)
Estas estrategias las vamos a desarrollar de forma más precisa con posterioridad.

¿En qué momento se puede presentar la ansiedad?:
La respuesta de ansiedad, generalmente hablando, se puede presentar en diferentes momentos, teniendo como eje la situación o agente que la provoca; así, podemos distinguir tres tipos:
. Ansiedad de anticipación: se presenta antes de lasituación que tenemos que afrontar, (comúnmente hablamos de preocupación: “pre-ocupación”)
. Ansiedad de realización: se produce durante la tarea, en el momento en el que se nos presenta la situación a afrontar.
. Ansiedad de evaluación: se presenta después de la situación a afrontar, una vez que ya hemos finalizado y “ya no podemos hacer más”
(Todas ellas, según su manejo, pueden cumplir una funciónadaptativa)

La ansiedad producida por la realización de un examen se puede manifestar en cualquiera de las tres formas o etapas anteriores (antes, durante y después del examen) y, también según como llevemos a cabo su manejo, cumplir esa función adaptativa que puede desempeñar.
La ansiedad de anticipación, nos permite preparar la situación con anterioridad, estudiar, practicar, priorizar...
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