Como cuidar el agua.

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¿Cómo CONTAMINAMOS El Agua?

El agua es el recurso natural más importante para garantizar nuestra supervivencia en la Tierra. Sin embargo, gran parte del agua disponible para consumo está contaminada; y las principales causas de esa contaminación son antropogénicas, es decir, provocadas por el hombre.
¡Hasta el agua de lluvia puede estar contaminada!
El agua más pura que nos podemos imaginarproviene de la lluvia. Sin embargo, antes de llegar al suelo ya puede estar contaminada por sustancias tales como el óxido de azufre y el nitrógeno, que la convierten en lluvia ácida.
Una vez que el agua de lluvia llega al suelo, se infiltra hacia capas subterráneas, donde recibe el aporte de nuevos agentes contaminantes, como pesticidas, aceites, metales pesados y nafta, además de residuoscloacales.
Estas aguas contaminadas son las que se transforman en “agua potable” que consumimos millones de personas.
Causas de la contaminación del agua
Aunque desearíamos sentirnos tranquilos cuando consumimos el agua que sale de las canillas de nuestras casas, lo cierto es que contiene elementos que son perjudiciales para nuestra salud, por lo menos en el largo plazo. Algunos especialistas laseñalan como a la principal responsable de la aparición de enfermedades degenerativas como el cáncer, enfermedades cardíacas o severos problemas gastrointestinales.
El agua potable se puede contaminar básicamente por 4 vías:
- Contaminación industrial: las industrias vierten sus desechos directamente en los ríos, o los envían a la atmósfera a través del humo de sus chimeneas. Este humo se convierteluego en lluvia, que vuelve al suelo y se filtra en los acuíferos subterráneos.
- Contaminación agrícola: se produce por el vertido de pesticidas y abonos químicos que se filtran a través del suelo contaminando las aguas subterráneas.
- Contaminación doméstica: cada hogar vierte en el desagüe una gran cantidad de residuos orgánicos e inorgánicos, como por ejemplo, plásticos, vidrio, papeles, omateria fecal. Estos vertidos son filtrados por las planteas depuradoras; sin embargo, hay otros vertidos que van directamente al agua subterránea, y son los que se producen por roturas de caños.
- Contaminación marina: la sobre-explotación de los acuíferos subterráneos hacen que el nivel de estas aguas dulces descienda y se facilite la penetración del agua de mar. Por lo tanto, las aguassubterráneas se salinizan, especialmente en las zonas cercanas al mar.

Principales contaminantes del agua

- Metales pesados (mercurio, arsénico, plomo, zinc, etc.): afectan los huesos, las articulaciones y la sangre. Además, provocan la aparición de distintos tipos de cáncer.
- nitratos: son los principales contaminantes del agua. La mayoría de los nitratos proceden de los fertilizantes, que sefiltran hacia los acuíferos. Cuando bebemos agua contaminada con nitratos, estos se transforman en nitritos, por acción de las bacterias intestinales. Provocan el desarrollo de tumores gástricos.
- Arsénico: el arsénico disuelto en el agua potable constituye uno de los problemas más graves de contaminación del agua en algunas comunidades. El arsénico es un metal muy tóxico que produce graves lesionesen el aparato digestivo con síntomas de fuertes vómitos, dolor de estómago, diarreas e incluso la muerte. Pero el principal problema de la presencia de este metal en el agua potable es que se transforma en un “enemigo silencioso”, que envenena lentamente y a largo plazo (ya que no presenta síntomas de inmediato). Provoca el desarrollo de tumores cancerosos en los pulmones, riñones, vejigaurinaria y piel.

- Mercurio: es un elemento muy contaminante. Es muy utilizado en la industria, en la composición de las soda cáustica y en muchos instrumentos de medición (tales como barómetros o termómetros), y en amalgamas dentales. Su uso está siendo restringido en la mayoría de los países, pero hay casos de graves intoxicaciones, especialmente provenientes de pescado contaminado con este...
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