Como dar malas noticias en medicina

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[pic]COMO DAR MALAS NOTICIAS EN MEDICINA

prologo.

Decir la verdad es como escribir bien: se aprende a fuerza de ejercicio. Ruskin Estos últimos años las mentalidades han cambiado mucho a propósito de la información suministrada al paciente sobre su diagnóstico, su tratamiento y la evolución de su enfermedad. Las relaciones entre los profesionales de la salud y los enfermos se basan, cadavez con mayor frecuencia, sobre el consentimiento informado a propósito de exámenes y tratamientos. Esta situación del derecho a la información del paciente, es reconocida, en general, mientras el paciente pueda todavía beneficiarse de un tratamiento curativo. En efecto, una buena información le permite al enfermo colaborar más y mejor en los tratamientos y luchar con más fuerza contra laenfermedad. En los casos, sin embargo, en que no podamos ofrecer al enfermo un tratamiento con intención curativa, las cosas cambian, y mucho. Cuando una persona es alcanzada por una enfermedad para la cual no disponemos de tratamiento eficaz y podemos suponer que va a terminar con la vida de la persona, se crea en la relación médico-enfermo una situación muy comprometida y, con frecuencia, muy difícil degestionar. Considerándose la muerte como un fracaso terapéutico, siempre resulta difícil anunciar una mala noticia. Anunciar a un enfermo un éxito quirúrgico o la curación de una enfermedad, siempre es agradable para el profesional, pero anunciar un fracaso, una recidiva o una progresión irreversible, es siempre difícil y desagradable. Sin embargo, nosotros podemos y debemos tener confianza en lacapacidad de respuesta de nuestros enfermos frente a esta situación si, respondiendo honestamente a sus preguntas, les sabemos transmitir la seguridad de que nunca serán abandonados, si no les decimos “no se puede hacer nada por usted”, lo que arroja a los enfermos en un abismo de desesperanza. Me consta que en muchos hospitales se requiere la colaboración de un psiquiatra para que sea él quieninforme al enfermo incurable y con mal pronóstico. En los Estados Unidos se experimentó dejando esta tarea a equipos de psicólogos. Estas estrategias siempre han fracasado porque el enfermo necesita esa información en el contexto de la relación con su médico y el compromiso simultáneo de éste para los cuidados y seguimiento posteriores. Es una obligación del médico que no puede ni debe delegar ennadie. En efecto, el hecho de que el médico deba anunciar a su enfermo que no va a poder curarle su enfermedad, supone el acto más sublime de la práctica médica y, probablemente, el más difícil. El más difícil, porque de forma más o menos implícita se deja entrever la posibilidad de morir. El más difícil, además, porque el médico no ha sido preparado para ello. En los estudios de la Universidad, elestudiante aprende técnicas muy sofisticadas que probablemente nunca utilice y sin embargo no aprende a dar una mala noticia a su enfermo, cosa que tendrá que hacer muchas veces a lo largo de su carrera. Sirva como ejemplo el hecho de que en los exámenes del MIR de los años 1988, 1989 y 1990, no había ninguna pregunta referente a la comunicación o información dentro de las 252, 250 y 260 preguntasque, respectivamente, configuraban el examen. Sin embargo había varias preguntas de estadística y gestión. Es bueno que los médicos aprendan lo que es una UPA, una UBA, etc., pero, en mi opinión, es mucho más importante que aprendan antes a comunicarse con su enfermo. Esto también sucede en otras profesiones. Hace unos meses, un policía llamó por teléfono de madrugada a un compañero nuestro paradecirle, sencillamente, que pasase por el depósito de cadáveres para identificar a su hijo de quince años, muerto en un accidente de tráfico. Evidentemente, estos profesionales no han recibido la más mínima instrucción sobre cómo dar este tipo de noticias, cosa que tienen que hacer varias veces a lo largo del año. Sin embargo, han sido entrenados concienzudamente para disparar con puntería,...
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