Como estructurar organizaciones

Fuente: Comportamiento Organizacional, J. Gordon. Cap. 13

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COMO ESTRUCTURAR ORGANIZACIONES ADAPTABLES Y SENSIBLES LA ESTRUCTURA ORGANIZACIONAL Unilever, una compañía holandesa-británica del ramo de los bienes de consumo, fundada en 1930, se ha convertido en un modelo para la compañías transnacionales; piensa en términos globales y actúa en términos locales. Mantiene el contactocon los mercados locales, al tiempo que crea economías de escala en ciertas funciones. A efecto de apreciar la magnitud de este logro, piense en el hecho de que sus instalaciones de producción están ubicadas en más de 75 países y son operadas por más de 17,000 administradores y 277,000 empleados. ¿Cómo aborda Unilever el reto de enfrentar un entorno global dinámico? Gran parte de la respuesta estáen su estructura. La estructura de la compañía subraya la flexibilidad y la adherencia a la política de la corporación. Unilever cuenta con unas 500 empresas operando, cada una de las cuales tiene una identidad única. Marcas como Lipton Tea son conocidas incluso en países donde no existen operaciones de Unilever. La toma de decisiones esta descentralizada y corresponde a las compañíasindividuales, las cuales están organizadas por categorías de productos, en Norteamérica y Europa, y por geografía en el resto del mundo. Esta estructura ha permitido a Unilever reconfigurar sus actividades a efecto de responder a las nuevas tendencias de los mercados. Por ejemplo, ahora hay tres directores que administran, colectivamente, los negocios de Unilever en el ramo de los alimentos y conservan unaestructura plana y una diversidad en la población trabajadora que produce una organización ágil. Los productos alimenticios están organizados en cinco grupos (no productos) estratégicos: grasas comestibles; helados; bebidas; comidas y componentes de comidas: y mercados profesionales, por ejemplo, panaderías. Sin embargo. al final de cuentas, se requerirá otra reorganización a efecto de responder alas tendencias de los mercados que diferencian a los negocios de comidas rápida globales, los alimentos internacionales y los alimentos nacionales. A pesar de la toma de decisiones descentralizada, los administradores comparten una visión y un entendimiento común de la estrategia de la corporación. La estrategia de Unilever se concentra en conservar y desarrollar los negocios “medulares”, porejemplo, los de alimentos, productos para la salud, bienes de consumo y operaciones químicas especializadas, que capitalizan las competencias tecnológicas y administrativas de la compañía. Este énfasis condujo a la empresa a deshacerse de muchos negocios periféricos, por ejemplo, papel tapiz, tapetes y alfombras y crianza de pavos. La estrategia ha rendido frutos. En Asia, por ejemplo, Unilever hacrecido enormemente en cuanto a ventas de detergentes y productos personales. Las ventas de productos alimenticios están a la zaga ahí, pero se espera que crezcan significativamente. No obstante, empresas como Unilever se deben adaptar a las condiciones locales. Por ejemplo, Hindustan Lever usa tiendas móviles para vender champú y detergentes a los campesinos de la India rural. En Indonesia, Unileverempaca el detergente en bolsas pequeñas que tienen un precio de venta de unos siete centavos cada una. ¿Cómo la estructura de Unilever le ayuda a actuar en forma competitiva? ¿Cuáles son los elementos que componen su estructura? ¿Cómo están

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organizados estos componentes para formar una estructura coherente? Estecapitulo repasa primero los bloques básicos para edificar la estructura de una organización. A continuación comparamos y contrastamos la estructura formal y la informal de la organización. A continuación analizamos una serie de prototipos de estructuras y estudiamos su importancia para el desempeño organizacional. Además, repasamos algunos modelos de estructuras nuevos, flexibles y sensibles. EI...
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