Comparación y contraste de betances y rosselló: médicos, políticos, ¿patriotas?

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  • Publicado : 21 de noviembre de 2010
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Si hay dos figuras en la historia de Puerto Rico que son similares con un

contraste increíblemente marcado, lo son Ramón Emeterio Betances y Pedro Rosselló.

Uno trabajó para el pueblo, el otro trabajo para sí. En este ensayo deliberaremos en sus

desarrollos como médicos, sus vidas políticas y los legados de estos personajes para el

pueblo puertorriqueños. Betances y Rosselló sonfiguras similares pero diferentes en

cada una de sus finalidades, ya que sus ideales sobre hacia donde la isla debía

dirigirse políticamente eran completamente opuestos.

Primero veremos qué tipos de educación llevaron a estos dos hombres a tan

lejos como lo hicieron. Ramón Emeterio Betances recibió su educación primaria de

tutores privados, aunque eventualmente su padre lo envió aFrancia para estudiar en

el “Collège Royal” en Toulouse cuando tenía tan solo diez años. En 1846 obtuvo su

diploma de escuela superior. Después estudió medicina en la Facultad de Medicina

de Paris desde 1848 hasta 1856, y en ese año se graduó con los títulos de Doctor

en Medicina y Cirujano. En este mismo año regresó a su isla natal en abril. Para esa

época una epidemia de cólera estabaesparciéndose a través de la isla. Para julio de

1856, la epidemia ya había alcanzado la costa oeste y afectó fuertemente al pueblo de

Mayagüez. Para este entonces, junto con José Francisco Basora, Betances sería uno

de los pocos doctores que tendría que atender a los más de veinte mil residentes. Ellos

quemaron las casas-cuarteles donde tenían a los esclavos de la ciudad y loconvirtieron

en un campamento temporal. Una gran finca tuvo que ser separada como cementerio,

y Betances manejaba un hospital temporal al lado. Ya para octubre Betances tendría

que encargarse del operativo por sí solo, temporalmente. En 1858, éste se tuvo que ir

de Puerto Rico porque el gobernador de esta época, Fernando Cotoner, lo amenazó

con exiliarlo por sus prácticas abolicionistas conlos niños esclavos. Regresó en 1859

a la isla y estableció una práctica de cirugía y oftalmología muy exitosa en Mayagüez;

también introdujo procedimientos nuevos de cirugía y asepsia. Con la asistencia del

anestesiólogo venezolano Pedro Arroyo, hizo la primera intervención quirúrgica bajo

cloroformo en noviembre de 1862. A la vez, invirtió una cantidad considerable de

tiempocuidando a los desventajados de Mayagüez sin fines de lucro; inclusive se le

conoce por “Padre de los pobres” entre los mayagüezanos, según Eugenio María de

Hostos.
Pedro Rosselló completó su educación primaria y secundaria en la Academia

Santa Teresita y la Academia Perpetuo Socorro, ambas en San Juan. Se trasladó a

Estados Unidos para cursar sus estudios universitarios en la Universidadde Notre

Dame en 1966, donde se graduó Magna Cum Laude de con un Bachillerato de

Ciencias, además de varias distinciones atléticas y académicas. Continuó sus estudios

de medicina en la Universidad de Yale, donde también se graduó Magna Cum Laude

en 1970. Se especializó en cirugía y pediatría general en la Universidad de Harvard en

su residencia y regresó a Puerto Rico, donde practicómedicina en la facultad de

Ciencia Médicas de la Universidad de Puerto Rico. Se graduó nuevamente Magna

Cum Laude con una Maestría en Salud Pública en 1981. Luego consiguió un grado de

Educación en la Universidad Interamericana de Puerto Rico. Rosselló comenzó su

carrera profesional alternando como profesor en la Escuela Médica de Harvard y

asistente de profesor de la facultad deCiencias Médicas en la Universidad de Puerto

Rico, después se convertiría en profesor asociado. Se convirtió en Jefe de Cirugía

Pediátrica y luego Jefe Cirujano en el hospital de niños en la Universidad de Puerto

Rico. En 1985 fue nombrado Director de Servicios de Salud para la cuidad de San Juan

por Baltasar Corrada. Ambos fueron prestigiosos cirujanos en la isla, con la gran...
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