Competencia de helados

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Competencia
Helados, mercado que se calienta
Con uno de los consumos de helado per cápita más bajos del continente, entran Colombina y Nacional de Chocolates, de la mano de Robin Hood y Meals, respectivamente. El reto, hacer crecer la categoría.
Hacía rato que el mercado de los helados en Colombia no estaba tan caliente. El último revolcón de esta industria se dio a finales de 2001, cuandoMeals de Colombia (dueña de Crem Helado) se quedó con la división de helados de Unilever, dueña de La Fuente. Ahora está por darse un nuevo remezón tras la llegada de dos pesos pesados al negocio: Colombina e Inversiones Nacional de Chocolates, lo que hace prever una nueva etapa en el desarrollo de esta categoría cuyas ventas anuales ascienden a $400.000 millones, según cifras que maneja estecomercio. Aunque los detalles de la operación se han mantenido en secreto, trascendió que Nacional de Chocolates ofreció US$100 millones por el total de las acciones de Meals de Colombia, que controla el 60% del mercado. Aunque nadie quiere confirmar la cifra por cuanto aún falta ultimar algunos detalles, Carlos Enrique Piedrahíta, presidente de la Nacional de Chocolates, dice que desde diciembre pasadola empresa venía evaluando la manera de incursionar en la categoría de los helados por considerarla afín con los productos que generan las compañías que hacen parte del conglomerado, y que la mejor opción que recomendaron los estudios que hicieron fue la de adquirir a Meals, cuya facturación anual supera los $180.000 millones. "En estos casos de adquisición, debemos ser muy prudentes, en especialen momentos previos a la toma de dirección. Íbamos tras una alianza que terminó en la compra de Meals. El ingreso de esta marca al grupo nos significa contar con una empresa líder, cuya visión y principios están acordes con los nuestros y con la que esperamos fortalecer aún más nuestra presencia en el mercado", explica el directivo. Mario Niño, gerente de Meals, también mantuvo sus reservas.Sostiene, sin embargo, que estas negociaciones se producen porque el sector se está dinamizando y los inversionistas ven buenas oportunidades para crecer. Explicó que el mercado ha venido evolucionando, pues el consumo per cápita de helados pasó de un kilo a 2,3 kilos en los últimos cinco años. No obstante, el índice colombiano es mucho menor al que registran otros países de la región, incluidosvecinos como Venezuela y Ecuador. En Chile, por ejemplo, el consumo es de 9 kilos por persona. "Como líderes de la categoría, hemos motivado ese incremento. Creo que el gran reto que tiene la industria es hacer que en el país se consuma más helado. En Meals, apostamos a los procesos de innovación y a un mercadeo muy agresivo. Mensualmente, estamos sorprendiendo al consumidor con dos productos nuevos,resultado del trabajo permanente de la unidad de inteligencia de mercados que está dedicada a entender las necesidades del consumidor colombiano", aclara Niño. Colombina, en la jugada Colombina también decidió incursionar de lleno en el negocio con la compra de Helados Robin Hood, una empresa que posee el 11% del mercado y que tiene una fuerte penetración en la Costa y el centro del país, con dosfábricas en Bogotá y Barranquilla. Sus ventas ascienden a $20.000 millones anuales. Aunque los directivos de las dos compañías prefieren hablar por ahora de una alianza estratégica -al cierre de esta edición no se había concluido la operación-, hay quienes dan por hecho que se trata de una negociación similar a la que concretaron Meals y Nacional de Chocolates. La experiencia de Colombina en estecampo se remonta a 1995, cuando adquirió el 45% de la Industria Nacional de Alimentos Lácteos S.A. (Inalac), cuya principal marca es Helados Lis, con gran penetración en Medellín y Cali. El año pasado facturó $14.000 millones. La idea, según lo reveló César Caicedo, presidente de Colombina, es agrupar a las dos empresas bajo el paraguas de la compañía, conservando ambas marcas. La integración...
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