Componentes del suelo

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Componentes del suelo
Fase sólida
La fase sólida es la responsable del comportamiento del suelo al ser la única permanente y dentro de ella se distinguen dos tipos de componentes o fracciones: la fracción mineral derivada del material original y la fracción orgánica procedente de los restos de los seres vivos que se depositan en la superficie del suelo y de los que habitan en su interior.Dentro de la fase sólida mineral se han de considerar las sustancias de carácter salino, más o menos solubles y que por tanto presentan una menor estabilidad que los silicatos, que son los constituyentes primordiales. Esta menor estabilidad y su fácil intercambio con la fase líquida, que les permite, en ciertas ocasiones, incluso abandonar el suelo, nos mueve a considerarlos en un tercer apartado,separado del resto de los componentes minerales.
Por todo ello, en este apartado estudiaremos los siguientes grupos de sustancias:
* Componentes minerales.
* Componentes orgánicos.
* Sales y álcalis.

Fase sólida. Componentes minerales:
La fracción mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y está constituida por fragmentos de aquel unidos a susproductos de transformación, generados en el propio suelo. Ello hace que aparezcan partículas de diferentes tamaños, si bien solo aquellas que son inferiores a los 2 mm son las que se consideran como partículas edáficas.
Al distribuir las partículas minerales del suelo por tamaños establecemos lo que se conoce como fracciones granulométricas, que es un conjunto de partículas edáficas cuyo diámetro,supuestas esféricas, está comprendido entre ciertos límites que les prestan unas características definidas. Su tamaño máximo es de 2 mm.
Grava, piedra o pedregón:

1. Partículas no edáficas: Su tamaño es superior a 2 mm con un límite superior de 15-20 cm. Están constituidas por fragmentos de roca sin alterar o solo ligeramente alterados superficialmente.

2. Partículas edáficas: Son unaserie de fracciones definidas según su diámetro y que corresponden a tres tipos principales: arena, limo y arcilla.
A. ARENA: Dentro de la arena se definen diversos tipos según la clasificación seguida pero que podemos sintetizar como arena gruesa y fina. El criterio que se ha seguido es el tipo de material que predomina en ellas.
a. Arena gruesa: Está constituida por fragmentos de la rocamadre. Su tamaño está comprendido entre 2 mm y 0.2 mm según la clasificación inicial propugnada por la Sociedad Internacional de Ciencia del Suelo (SICS). Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), se diferencian tres tamaños en ella:
* Arena muy gruesa: Cuyo tamaño oscila entre 2 mm y 1 mm. Son fragmentos de roca sin alterar.
* Arena gruesa: De tamaño comprendidoentre 1 mm y 0.5 mm. Usualmente presentan algún tipo de alteración superficial.
* Arena media: 0.25 mm Constituye un enlace entre esta fracción y la siguiente.

El estudio de la arena gruesa se hace mediante el microscopio petrográfico previa inclusión en resina y obtención de una lámina delgada.
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b. Arena fina: Está constituida por fragmentos de roca, con un nivelde alteración variable. El USDA separa dos fracciones dentro de este grupo.
* Arena fina: De tamaño comprendido entre 0.250 mm y 0.100 mm.
* Arena muy fina: Comprendida entre 0.100 mm y 0.050 mm.

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B. LIMO: Está constituido por materiales heredados o transformados. Es una fracción donde las transformaciones son mayores y su composición mineralógica se parece a la de lasarcillas. Su tamaño está comprendido entre 0.050 mm y 0.02 mm para el USDA.
En ocasiones, se establecen dos categorías conocidas como limo fino y limo grueso.
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C. ARCILLA: Son partículas que se han formado en el suelo o han sufrido transformaciones en él, aunque en algunos casos pueden ser heredados del material original mediante una microdivisión del mismo. El tamaño para los...
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