Compostaje

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COMPOSTAJE
¿Qué es el compostaje? El compostaje es un proceso de degradación microbiológico aerobio de materiales orgánicos realizado en condiciones controladas, en el que debido a la actividad microbiana se obtiene un abono orgánico o un sustituto de la turba, excelente para la agricultura llamado "compost". Compost Las principales características y propiedades del compost son: 1.- Aportamateria orgánica con ausencia de elementos patógenos, semejante al humus. La importancia de ésta es tal en los suelos, que se utiliza como indicador de la fertilidad del mismo. 2.- Aumenta la capacidad de retención del agua. 3.- Mejora la porosidad de los suelos, facilitando su aireación y aumentando la infiltración y permeabilidad. 4.- Proporciona nutrientes en las plantas al incrementar ladisponibilidad de nitrógeno, fósforo, potasio, hierro y azufre. 5.- Reduce la erosión de los suelos por lo que es un buen agente preventivo de la desertización. 6.- Mejora la estructura, dando soltura a los suelos compactos y cohesión a los arenosos. 7.- Inactiva los residuos de plaguicidas debido a su capacidad de absorción. 8.- Es una fuente de energía la cual incentiva a la actividad microbiana. 9.- Alexistir condiciones óptimas de aireación, permeabilidad, pH y otros, se incrementa y diversifica la flora microbiana. 10.- Ahorro económico en abonos químicos. Factores que afectan al compostaje El compostaje es un proceso que tiene lugar en presencia de oxígeno, en el que se da una sucesión de condiciones diferentes debido a la actividad combinada de una amplia gama de bacterias y hongos quellevan a cabo la oxidación de la materia orgánica, con la consiguiente producción de calor, que eleva la temperatura de la masa, y de sustancias elementales útiles para la vida de las plantas. Los microorganismos proceden de la atmósfera, del agua, del suelo o de los mismos residuos. Cada grupo de microorganismos requiere una temperatura óptima para realizar su actividad y así podemos hablar determófilos, mesófilos o criófilos. Los factores más importantes, que hay que tener en cuenta para el control del compostaje son:

Humedad: para el transporte de los alimentos y productos de descomposición es necesaria la presencia de agua. Es importante que alcance unos niveles óptimos40 y 60%, ya que si el contenido en humedad es muy elevado, el agua ocuparía todos los poros y el proceso se volveríaanaerobio, es decir, se produciría una putrefacción de la materia orgánica y si el contenido de humedad es excesivamente bajo se disminuye la actividad de los microorganismos y el proceso es más lento o incluso puede llegar a interrumpir la actividad microbiana. • Oxígeno: los organismos que intervienen en el proceso son aerobios, es decir, necesitan oxígeno para crecer y desarrollarse, por eso elresiduo o mezcla de residuos que se desea compostar debe poseer una cierta porosidad que asegure la existencia en su interior del suficiente espacio para el aire. La concentración de oxígeno dependerá del tipo de material, textura, humedad, frecuencia de volteo y de la presencia o ausencia de aireación forzada. • Nutrientes: sólo pueden ser objeto de compostaje los materiales que sonbiodegradables, es decir, asimilables por los microorganismos, y deben contener una cantidad equilibrada de elementos nutritivos. Especial importancia tiene la relación existente entre el carbono y el nitrógeno; se considera que el "ideal" es que esa relación esté comprendida entre 25:1 y 35:1. Si la relación carbono/nitrógeno es demasiado elevada, el proceso tiene lugar con lentitud, por falta de nitrógenopara cubrir las necesidades de los microorganismos. Por otra parte, si la relación es muy baja, tiene lugar un fenómeno de autorregulación que conduce a la pérdida del nitrógeno sobrante en forma de amoniaco. Conviene evitar las pérdidas de amoniaco porque supone pérdidas de un interesante elemento fertilizante y porque el amoniaco es un contaminante atmosférico. Después de carbono y nitrógeno,...
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