Computacion

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ARTÍCULO

Una Breve Historia de la Computación Electrónica en el Mundo
Carlos A. Coello Coello
CINVESTAV-IPN Departamento de Ingeniería Eléctrica Sección de Computación Av. IPN No. 2508, Col. San Pedro Zacatenco México, D.F. 07360, MEXICO ccoello@cs.cinvestav.mx

Resumen Se resume el estilo a seguir en los artículos publicados en la revista. Es importante respetar al máximo el estiloindicado, a fin de permitir una apariencia uniforme de la publicación, y a que no se efectúa ningún proceso de formateado en la edición. Además de las normas de estilo, se incluyen diversas indicaciones sobre la redacción de artículos y normas para la remisión de los mismos a la revista. En este artículo se proporciona un vistazo rápido al desarrollo de la computación en los últimos 50 años. Para ello,se habla de algunas de las máquinas y de los pioneros más significativos de este periodo histórico. El recuento, inevitablemente incompleto, intenta proporcionar, sin embargo, una pespectiva breve de los vertiginosos cambios tecnológicos que se han experimentado en el mundo en un periodo que, en términos históricos, es increíblemente corto. Apreciarlos nos hará valuar más los enormes avancestecnológicos de los que hoy disponemos.

Palabras clave: historia de la computación, pioneros de la computación.

1. Introducción
Los números no han sido parte de nuestra cultura durante toda nuestra historia, y aunque su origen se ha perdido en la vorágine del tiempo, sabemos que desde su invención el hombre ha buscado desarrollar formas para ayudarse a contar. Un hueso encontrado a orillas delLago Eduardo en Zaire, Africa1, cuyos orígenes se ubican alrededor del año 6000 antes de Cristo, contiene tres columnas de marcas que fueron hechas con 39 herramientas diferentes, lo que ha hecho pensar a los arqueólogos que se usó para llevar el registro de alguna actividad [18]. Si esta hipótesis es cierta, entonces parecería
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Este artefacto es comúnmente denominado “hueso Ishango”.

serque este tipo de sistema de registro de eventos se originó desde el Paleolítico Superior, unos 30000 años antes de Cristo. Una tableta de arcilla proveniente de Senkereh, en Babilonia, que data de alrededor del año 2000 antes de Cristo, contiene los cuadrados de los enteros del 1 al 24, y al parecer se usaba como una especie de tabla para multiplicar. Se cree que quien elaboró esta tabla pudo haberusado la primera computadora digital de la historia: el ábaco, que al parecer fue inventado en Babilonia unos 3000 años antes de Cristo [15], aunque su uso más antiguo claramente documentado fue en China unos 500 años antes de Cristo. Pero el hombre no ha necesitado sólo instrumentos para ayudarse a contar, sino también formas de registrar información (el segundo propósito primordial de lascomputadoras modernas).

Inteligencia Artificial, Revista Iberoamericana de Inteligencia Artificial. No.23 (2004), pp. 34-52. ISSN: 1137-3601. © AEPIA (http://www.aepia.dsic.upv.es/).

Mientras que en Egipto se usaron papiros desde el año 600 antes de Cristo [18], otras culturas no tenían a su alcance materiales adecuados para escribir, y tuvieron que inventar ingeniosas formas de registrareventos. Tal vez la técnica más popular haya sido la de los nudos, cuyo origen parece ubicarse en China hace unos 5000 años, y los cuales fueron también muy populares en lugares tan diversos como la India, Alemania y Canadá, aunque a diferencia del ábaco, han caído en desuso en la actualidad, excepto por algunas aplicaciones muy específicas ligadas sobre todo con asuntos religiosos2 [18]. Claro queindudablemente el sistema de nudos más complejo y famoso de la historia fue el de los “quipus” usado por los Incas en los siglos XV y XVI [7]. Hacia el año 1614, el matemático escocés John Napier inventó un dispositivo llamado Rabdologia3 para auxiliarse en sus multiplicaciones, e indudablemente lo usó para calcular la primera tabla de logaritmos que él mismo inventara. Inspirado por el trabajo de...
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