Comtaminacion

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4.1 CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
EL AIRE ES UN RECURSO LIMITADO

LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

Una atmósfera contaminada puede dañar la salud de las personas y afectar a la vida de las plantas y los animales. Pero, además, los cambios que se producen en la composición química de la atmósfera pueden cambiar el clima, producir lluvia ácida o destruir el ozono, fenómenos todos ellos de una granimportancia global. Se entiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las medidas necesarias para que no se produzcan situaciones graves para la vida de la humanidad y de toda la biosfera. El aire es un recurso limitado que debemos utilizar evitando alteraciones en su calidad que pongan en peligro el equilibrio biológico del sistema Tierra. La contaminación atmosférica es unproblema antiguo que se ha agravado en los últimos años como consecuencia del desarrollo industrial y de las actividades urbanas. Podemos definir la contaminación como la introducción en la atmósfera, por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o de energía que tengan una acción nociva de tal naturaleza que ponga en peligro la salud del hombre, que cause daños a los recursos biológicos y alos ecosistemas, que deteriore los bienes materiales y que dañe o perjudique las actividades recreativas y otras utilizaciones legítimas del medio ambiente. La contaminación del aire y la contaminación sonora constituyen en su conjunto la contaminación atmosférica. Atendiendo a su origen, podemos distinguir dos tipos de fuentes de contaminación: naturales, consecuencia de volcanes e incendiosnaturales, y artificiales o antropogénicas. Las emisiones de origen natural son más elevadas a nivel global, mientras que las de origen humano lo son a nivel local o regional. (tablas 8.1 y 8.2, pág. 230) Las principales actividades humanas generadoras de contaminación son: • El uso de calefacciones y otros aparatos que emplean combustibles en los hogares. • El transporte, especialmente el automóvil yel avión. • Las industrias cementeras, siderometalúrgicas, papeleras y químicas y las centrales térmicas.
LOS CONTAMINANTES SON SUSTANCIAS QUE APARECEN EN LA ATMÓSFERA EN CANTIDADES ANORMALES

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Las sustancias químicas y formas de energía que en concentraciones determinadas pueden causar molestias, daños o riesgos a personas y resto de seres vivos, o bien ser origen dealteraciones en el funcionamiento de los ecosistemas, en los bienes materiales o en el clima, se denominan contaminantes. La cantidad de un contaminante se suele expresar como una concentración en µg/m o en partes por millón (ppm). Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son substancias que se encuentran de forma natural en la atmósfera. Los consideramos contaminantes cuando susconcentraciones son notablemente más elevadas que en la situación normal. Los contaminantes primarios son aquellos procedentes directamente de las fuentes de emisión. Los contaminantes secundarios se originan en el aire por interacción entre dos o más contaminantes primarios, o por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmósfera.
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4.2 CONTAMINANTES BIOLÓGI COS DEL AIREEL POLEN ES EL PRINCIPAL CONTAMINANTE BIOLÓGICO

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Los contaminantes biológicos presentes en el aire pueden ser de dos tipos: • Microorganismos que pueden ser transmitidos por el aire, aunque no puedan desarrollarse en él. Son virus, bacterias u hongos que causan enfermedades infecciosas

LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA 1

• Sustancias o partículas procedentes de animales o plantas, comolas heces de algunos artrópodos o el polen de determinadas plantas. Pueden producir enfermedades respiratorias o alergias. El polen de las plantas anemógamas (que utilizan el viento como medio de polinización), como gramíneas (trigo, cebada, centeno, …), oleáceas (olivos) y urticáceas (ortigas), es el principal contaminante biológico del aire, aunque sus efectos se limiten al periodo de...
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