Comunicacion y lengua

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jeLa comunicación y el lenguaje
Por José Luis PIÑUEL RAIGADA Universidad Complutense de Madrid

Una pregunta como ésta permite no sólo distinguir concep1. El aprendizaje de las lentualmente dos cosas distintas: la comunicación y el lenguaje, sino guas ¿es posible sin comunitambién establecer de inmediato que si las lenguas hay que aprendercación? las (como lo demuestra la experiencia),entonces es posible que la capacidad de comunicarse preceda a la capacidad de usar una lengua. Lo más fácil es pensar que nacemos con esa capacidad de comunicarnos, pero si se observa a un recién nacido (pues nadie dispone de recuerdos propios de aquella etapa) resulta difícil admitirlo. Habría entonces que forzar una explicación como ésta: la capacidad se tiene, pero hay que desarrollarla. Ahora bien,supuesto que las lenguas se aprenden ¿hubo alguien que no tuviese que aprenderla? ¿Fue él quien comenzó a enseñarla a los demás? ¿Quién inventó la lengua? Parecerá una tontería esta pregunta, puesto que ya se sabe a. ¿Quién inventó la lenque sólo los mitos relatan gestas, denominadas cosmogonías, para gua?:

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dar una explicación del origen de cada pueblo, de cada cultura, in-

Perspectivaevolu- cluyendo el origen de la lengua propia. La lengua, como cualquiera otra destreza cultural (no sólo para comunicarse, también para alitiva

mentarse, o para construir utensilios, etc.) es un patrimonio colectivo Perspectiva cultu- que va cambiando de generación en generación gracias a la capacidad de comunicación. Los antropólogos que investigan los orígenes ral de nuestra especie –elhomo sapiens- son los primeros interesados en conocer cómo se fue desarrollando la comunicación dando origen a los códigos de señales compartidos a partir de los cuales pudo surgir aquello que puede considerarse ya una lengua. Por su parte, los etólogos (especialistas en comportamiento animal) se preocupen de estudiar cómo se organizan aquellas conductas (que más se asemejan a la comunicación humana)en ciertas especies en cuyo comportamiento se descubre que existen respuestas a estímulos (sonoros, visuales, químicos, etc.) cuya naturaleza asemeja mucho a un código de señales. De momento, las incógnitas mayores entre etólogos y antropólogos residen en el hallazgo de los trayectos evolutivos; por ejemplo, ¿hubo alguna especie de abejas que pueda considerarse evolutivamente anterior a las queactualmente conocemos, y en cuyo comportamiento colectivo para organizar la búsqueda de alimento no existiese el repertorio de señales hoy confirmado? ¿Cómo apareció este comportamiento comunicativo? O, según se plantean los antropólogos, si entre los homínidos actuales y los hombres primitivos (v.g. los habitantes de Atapuerca, o los de las Cuevas de Altamira) las diferencias son abismales, ¿cómofueron y cual debió ser la comunicación en aquellos grupos intermedios, capaces de explicar la evolución desde el repertorio de señales utilizadas por los chimpancés más evolucionados, y los repertorios de señales y signos que, como en el caso de Atapuerca o Altamira, permiten imaginar que hubo ya previamente un lenguaje evolucionado?. De hecho, si etólogos y antropólogos indagan a la búsqueda delos trayectos evoluti-

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vos, es porque todos están de acuerdo en aceptar que existen dos procedimientos de interacción realizables por los seres vivos: la interacción que puede denominarse coactiva (la directamente ligada a la esfuerzo físico puesto en juego para forzar las acciones entre individuos de la misma especie o de otra), y la interacción comunicativa, hecha posible por elrecurso a un «trabajo expresivo» es decir, por el recurso de producir señales para reproducir respuestas en otros. Esta distinción conceptual está en el origen por establecer un examen descriptivo de los mecanismos de la interacción comunicativa, frente a los mecanismos de la interacción coactiva; y por referir ambos procedimientos de interacción, a la capacidad previa de organizar autónomamente...
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