Comunicacion

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LOS USOS SOCIALES DEL PATRIMONIO
CULTURAL*
A medida que el debate sobre el patrimonio cultural se agudiza en
los medios masivos y en la escena política, encontrarnos mas difícil definir
posiciones bien fundamentadas con los modos Iiabituales de conceptualizarlo
y estudiarlo. ¿Puede cambiarse el uso o remodelarse un
edificio de valor histórico por necesidades actuales? Si se necesitaampliar el Metro para mejorar al transporte en el centro histórico de la
ciudad, y al excavar se descubren restos precolombinos. jcuál debe ser
la elección: el progreso o la memoria? Los sismos que trastornaron en
1985 gran parte de la ciudad de México, además de agravar bmscamente
los problenias de vivienda, impusieron la evidencia de que nuestras
nociones ordinarias sirven poco para intervenir enlos conflictos presentes
entre grupos con intereses antagónicos.
\ Repensar el patrimonio exige deshacer la red de conceptos en que
se halla envuelto. Los términos con que se acostumbra a asociarlo ;identidad,
tradición, historia, monumentos- delimitan un perfil, un territorio,
en el cual "tiene sentido" su uso. La mayoría de los textos que se ocupan
del patrimonio lo encaran con unaestrategia conservacionista, y un
respectivo horizonte profesional: el de los restauradores, los arqueólogos,
los historiadores; en suma, los especialistas en el pasado.
Sin embargo, algunos autores empiezan a vincular el patrimonio con
otras redes conceptuales: turismo, desarrollo urbano, mercantilización, -
coniunicación masiva. ~ s t otsér minos son mencionados casi siempre como
adversarios delpatrimonio: desafíos o agresiones exteriores que proceden
de universos distintos. Aquí partirenios de la hipótesis opuesta. Nos parece
que estas referencias recurrentes son el síntoma de una relación fundamental
entre el patrimonio y lo que suele considerarse ajeno a su problemática.
Muchas de las dificultades que obstaculizan la teorización y la política cultural
en esta área proviene deuna inadecuada ubicación del patrimonio en
el marco de las relaciones sociales que efectivamente lo condicionan.
En México, como en otros países, la legislación, las declaraciones de
organismos nacionales e internacionales, y sobre todo los debates
recientes, muestran u+n triple movimiento de redefinición y reconcentración
de los discursos referidos al patrimonio cultural:
a. Se afirma que elpatrimonio no incluye sólo la herencia de cada
pueblo, las expresiones "muertas" de su cultura -sitios arqueológicos,
arquitectura colonial, objetos antiguos en desuso-, sino también los
bienes actuales, visibles e invisibles -nuevas artesanías, lenguas,
conociinientos, tradiciones-.
b. También se ha extendido la política patrinionial de la conservación
y administración de lo producido en elpasado, a los usos sociales
que relacionan esos bienes con las necesidades contemporáneas
de las mayorías.
c. Por último, frente a una selección que privilegiaba los bienes cul-
'
turales producidos por las clases hegemónicas -pirámides, palacios,
objetos legados a la nobleza o la aristocracia-, se reconoce que el
patrimonio de una nación también está compuesto por los productos
de lacultura popular: música indígena, escritos de campesinos y
obreros, sistemas de autoconst~cción y preservación de los bienes
materiales y simbólicos elaborados por gmpos subalternos.
Esta ampliación del concepto de patrimonio, parcialmente recogida
en algunos documentos del gobierno mexicano' y de organismos internacionales
en los que México participa2, no cuenta aún con legislación
suficientepara proteger tan diversas manifestaciones culturales e intervenir
en sus usos contemporáneos. A menudo, las leyes existentes no
prevén las prácticas de organismos oficiales y de agentes particulares, o
entran en conflicto con ellas. Queremos analizar aquí cinco de las nuevas
cuestiones teóricas y políticas que necesitan ser trabajadas:
1. El patrimonio cultural y la desigualdad social.
2....
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