Comunidad

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La Epidemiología tiene interés en el conocimiento de las causas y la distribución de las enfermedades en las poblaciones y la evaluación de medidas de control para disminuir su presencia.

La Epidemiología tuvo su origen a finales del Siglo XVIII, con el impuso que le dio el Renacimiento al conocimiento humano, gracias a esto se comenzó a realizar una actividad sistemática para reconocer lascausas de la enfermedad en las comunidades, y a llevar registros sistemáticos de las causas de las enfermedades y las razones por las cuales la gente moría.

El estudio de la distribución y de los determinantes de los estados o acontecimientos relacionados con la salud en poblaciones específicas
y la aplicación de este estudio al control de los problemas sanitarios.

Su desarrollo surge conla búsqueda de la causa única de la aparición de cada enfermedad.



El interés del hombre sobre la salud ha existido
desde épocas antiguas. Ya para el año 400 antes
de Cristo, Hipócrates mostró preocupación por
documentar las diferencias en la distribución de
las enfermedades según las estaciones, la edad
de los afectados, losdiferentes climas, los hábitos
que las personas tuvieran o la constitución física
de ellas. Incluso acuñó el término "epidemion",
que significa enfermedad que visita la comunidad,
y del cual se origina la palabra Epidemiología.
Hoy en día la Epidemiología tiene aún el
mismo interés: el conocimiento de las causas y la
distribución de las enfermedades en las poblaciones
y la evaluación de medidasde control para
disminuir su presencia.
La Epidemiología como disciplina organizada
es relativamente reciente en la historia de la humanidad.
Fue tan sólo a finales del Siglo XVIII, con el
impulso que el Renacimiento le dio al conocimiento
humano, que se comenzó a realizar una actividad
sistemática para reconocer las causas de la
enfermedad en las comunidades, y a llevar registrossistemáticos de las causas de las enfermedades
y las razones por las cuales la gente moría.
De las épocas iniciales de la Epidemiología
pueden mencionarse ejemplos notables, como la
actuación de John Snow en Londres hacia 1850
sobre la aparición del cólera, observaciones y
acciones que apoyaron el desarrollo de la teoría
de la contagiosidad de las enfermedades. Esta
demostración de que laenfermedad se propagaba
mediante la existencia de una materia mórbida
(hoy claramente identificado como el Vibrio Cólera),
apoyó la importancia de un agente causal y
orientó el desarrollo de la Epidemiología hacia la
importancia de la observación sistemática de los
fenómenos para comprender el desarrollo de los
mismos. La interrupción de un brote de cólera
mediante la aplicación de una medida deintervención,
como fue el retirar la manija de la bomba de
agua en una fuente pública, llevó a la demostración
empírica de la eficacia de las intervenciones
de la Salud Pública.
La preocupación sobre la salud, más que la
enfermedad, reconociendo en la primera una condición
más extensa que simplemente la ausencia
de la segunda, hace que hoy se defina la Epidemiología
como "el estudio de ladistribución y de
los determinantes de los estados o acontecimientos
relacionados con la salud en poblaciones específicas
y la aplicación de este estudio al control
de los problemas sanitarios (Last, Diccionario de
Epidemiología, Oxford University Press, 1988).
El campo de conocimiento de la Epidemiología
cubre todos los aspectos que tengan que ver con
la salud humana, ya sea como factorcausal o
como efecto o resultado de la combinación de
esos factores causales.
Las técnicas y métodos que utiliza la Epidemiología
para adelantar su trabajo comenzaron a
desarrollarse, como ya se mencionó, a finales del
Siglo XVIII y surgieron con la búsqueda de una
causa única que explicara la aparición de cada
enfermedad. Este modelo unicausal resulta luego
de muchos siglos en los que...
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