Concepto de medicina preventiva y salud publica

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Cap. 2: Concepto de medicina preventiva y salud pública
Piédrola Gil, G. y cols. en: Medicina preventiva y salud pública. Masson – Salvat. Tomo I. 9ª edición. Barcelona España. 1991. Pag. 11-18
INTRODUCCIÓN
La disciplina objeto del presente libro, la medicina preventiva y salud pública, ha tenido en el pasado otras denominaciones: higiene, sanidad, higiene y sanidad, medicina preventiva,medicina social, medicina preventiva y social, salud pública, etc. Recientemente se han introducido otros dos términos: salud comunitaria y medicina de la comunidad, los cuales están adquiriendo un importante predicamento en algunos países para expresar los conceptos y las prácticas incluidos en el área de conocimiento de la disciplina.
Todos estos términos no son sinónimos, es decir, nosignifican exactamente lo mismo, pero coinciden o se superponen en parte. En general reflejan la concepción vigente en un momento determinado de la historia sobre el .
Los dos primeros (higiene y sanidad) son los más antiguos y en la actualidad están en desuso. Los dos últimos (salud comunitaria y medicina de la comunidad) son los más modernos e incluyen en su significado los avances másrecientes en el concepto de la disciplina objeto del presente libro.
Esta proliferación de denominaciones tenía, hasta muy recientemente, un fiel reflejo en las facultades de medicina de nuestro país, donde existían dos cátedras que, aun con contenido semejante, tenían denominaciones diferentes: y .
La Orden del Ministerio de Educación y Ciencia de 9 de julio de 1983 (BOE de 6 de julio)puso fin a esta situación al cambiar la denominación de las plazas de , las cuales pasaron a denominarse de .
El Real Decreto de 1988/1984 modificó nuevamente la denominación de la disciplina al establecer que todas las plazas existentes pasasen a denominarse , que es la correspondiente al área de conocimiento establecida por el Ministerio de Educación y Ciencia. Dicha denominación figuratambién en el catálogo de especialidades médicas establecido conjuntamente por los Ministerios de Sanidad y de Educación y Ciencia.
En el presente capítulo se analizarán a fondo los dos conceptos, medicina preventiva y salud pública, introduciéndose, además, los conceptos de salud comunitaria y de medicina de la comunidad.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS DE LA SALUD PÚBLICA
La salud pública,como ciencia y arte, apenas tiene poco más de un siglo de existencia. Pero como manifestación del instinto de conservación de los pueblos existe, probablemente, desde los comienzos de la historia de la humanidad.
Actividades colectivas organizadas de protección de la salud las ha habido desde tiempo inmemorial, ya desde la época precristiana. Por el contrario, la inclusión de la restauración dela salud entre las acciones de salud pública es una adquisición relativamente reciente.
Los egipcios, tal como los describe Herodoto, eran el más higiénico de los pueblos de su época. Practicaban la limpieza personal, conocían gran número de fórmulas farmacéuticas y construían depósitos de arcilla para las aguas de bebida y canales de desagüe para las aguas residuales.
Los hebreosllevaron todavía más lejos las prácticas y concepciones higiénicas de los egipcios, al incluir en la ley mosaica lo que considera como el primer código de higiene escrito, el Levítico (1500 a. de C,). En este código se mencionaban toda una serie de deberes personales y comunitarios, entre los que figuraban el aseo personal, el aislamiento de los leprosos, la desinfección de las viviendas después deuna enfermedad, la eliminación de las aguas residuales, la protección del agua y de los alimentos, y la higiene de la maternidad.
En la civilización griega, la higiene se desarrolló hasta un grado nunca conseguido anteriormente. Sin embargo, se prestaba mayor atención a la limpieza personal, al ejercicio y a las dietas alimenticias que a los problemas del saneamiento del medio.
El...
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