Concepto del agua virtual

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CONCEPTO Y APLICACIONES DEL AGUA VIRTUAL

Eloy Forteza Vargas
Ing. Ambiental
Gestión ambiental
Prof. Sergio Silva

Origen del concepto:

El concepto de “agua virtual” fue definido por vez primera en el año 1993 porel profesor e investigador Británico John Anthony Allan como el agua que contienen los productos ( fuera cual fuera su índole y/o características como producto resultante ) de forma virtual. Ésta es la cantidad real de agua requerida para la fabricación de cualquier bien o producto agrícola o industrial. Es decir, todo aquel agua que se ha necesitado utilizar para poder llevar a cabo todoel proceso productivo de un producto determinado. Dicha cuantificación la podemos encontrar a continuación para visualizar algunos ejemplos del agua virtual usada para determinados productos ( Fig.1 )
El surgimiento de éste concepto y los estudios que se han llevado a cabo en torno a él, se basa en el interés de algunos investigadores ambientales hacia el tema, y también a causa delactual modelo productivo ya que éste, desde hace muchos años, implica una intensificación y presión sobre el recurso hídrico del cual se dispone en las diferentes regiones del planeta.
Todos estos usos que las actividades humanas hacen del agua dejan a su paso unas consecuencias. Al conjunto de ellas se le ha venido a denominar “huella hídrica”, la cual se puede medir cuantitativamente.Promedio de agua virtual contenida en algunos productos

Fig. 1
Producto | Agua virtual contenida ( litros ) | Producto | Agua virtual contenida ( litros ) |
1 vaso de cerveza 250 ml. | 75 | 1 vaso de leche (200 ml) | 200 |
1 taza de café (125 ml) | 140 | 1 taza de té (250 ml) | 35 |
1 rebanada de pan (30 g) | 40 | 1 rebanada de pan ( 30 gr. ) con queso (10 gr. ) | 90 |
1 papa (100 g) | 25 | 25 1 manzana (100 g) | 70 |
1 playera de algodón (250 g) | 2000 | 1 hoja de papel A4 (80 g/m2) | 10 |
1 copa de vino (125 ml) | 120 | 1 vaso de jugo de manzana | 190 |
1 vaso de jugo de naranja (200 ml) | 170 | 1 bolsa de papas fritas (200 g) | 185 |
1 huevo (40 g) | 135 | 1 hamburguesa (150 g) | 2400 |
1 jitomate(70 g) | 13 | 1 naranja (100 g) | 50 |
1 par de zapatos (piel bovina) | 8000 | 1 microchip (2 g) | 32 |
Fuente: Hoekstra, A. y Chapagain, A. 2006 | | | | | |

Aplicación del concepto:
El concepto de agua virtual, como ya hemos mencionado, tiene una aplicación cuantitativa para poder explicitar el consumo de todo ese “agua invisible” que se usa en cada una de las actividadesque implican la utilización del recurso hídrico. De ésta manera, cuantificando el uso que se hace de ella, se pueden diseñar políticas que estén de acuerdo a las características que presenta un territorio determinado en cuanto a reservas hídricas, características hidrológicas de la región, disponibilidad del recurso, etc. En la actualidad tal suposición ideal no se está llevando a cabo en México,como por ejemplo, impedir que se establezcan industrias altamente demandantes de agua en zonas con escasez de ella (Felipe Arreguín-Cortés et al. 2007 ).

Para entender las aplicaciones que nos ofrece el conocimiento y manejo del concepto del agua virtual, en materia de manejo sustentable de la misma, primero hay que recordar que históricamente la manera que ha tenido el hombre dedistribuir y asegurar la existencia de reservas ha sido mediante la transferencia física del recurso de un territorio ( tanto a nivel nacional como internacional ) a otro, mediante acueductos, desvíos, canalizaciones, trasvases de de una cuenca a otra, etc. así pues, el concepto de agua virtual abre ante nosotros una nueva visión y una alternativa a éste tipo de gestión, ya que los territorios que...
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