Concepto sobre escasez

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TRES CONCEPTOS DE ESCASEZ Javier M. Iguiñiz Echeverría Abril, 2006
DOCUMENTO DE TRABAJO 246 http://www.pucp.edu.pe/economia/pdf/DDD246.pdf

TRES CONCEPTOS DE ESCASEZ

Javier M. Iguiñiz Echeverría

RESUMEN

Nuestra propuesta es distinguir entre tres tipos de escasez, la absoluta, la relativa y la comparativa. De esta manera asociamos la escasez a los tres aspectos o procesos de laeconomía: la producción, el intercambio y la distribución. A lo largo del siglo XX en la teoría económica el concepto de escasez ha sido tan central como unilateral pues sólo ha sido tratado sobre todo en relación al segundo de los aspectos.

ABSTRACT

We suggest the need to distinguish between three types of scarcity: absolute, relative and comparative. In this way we relate scarcity to thethree main components of the economy: production, exchange and distribution. During the XX Century, scarcity has been, by far, mainly used to deal with the second.

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TRES CONCEPTOS DE ESCASEZ

Javier M. Iguíñiz Echeverría*

“La vida de una persona es autosuficiente si no le falta nada… que a una vida no le falte nada no implica el absurdo de que contenga todo, o incluso todo lo que, dehecho, vale la pena tener. Más bien, debe contener todo lo que es requerido para los proyectos deliberados que esa vida contiene.”1

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Profesor principal del Departamento de Economía de la Pontificia Universidad Católica del Perú. Estos materiales de enseñanza han ido elaborándose a lo largo de los últimos años y han sido utilizados por los alumnos del curso Economía de la Facultad deEstudios Generales Letras. Agradezco a Guillermo Rochabrun, Cecilia Garavito, Angelo Ginochio, Carlos Ocampo y a diversos asistentes y alumnos en Estudios Generales Letras por sus preguntas y aportes conceptuales. Annas (1993: 41) El texto luego sigue así: “The life can still be self-sufficient, even if it contains a dependency on, say, children, if that dependency flows from concerns and projectswhich are a deliberated part of that life.” 3

ÍNDICE

I. INTRODUCCIÓN Y VISIÓN DE CONJUNTO II. ESCASEZ ABSOLUTA A) De algo, en algún momento, por un tiempo. B) La escasez extrema ¿un asunto natural? C) Nacida sin escasez III. ESCASEZ RELATIVA A) A más escasez, más riqueza B) El lugar subordinado de la producción en la teoría económica D) El cambio de la pregunta fundamental de la economía E)Propiedad 1) Escasez y apropiabilidad a) ¿Limitación física? b) De la apropiabilidad a la apropiación 2) De la apropiación al intercambio a) Millones de abundancias y escaseces b) Escasez, trabajo, propiedad y valor c) De la escasez relativa a los precios relativos d) Un segundo significado de escasez: relativa IV. ESCASEZ COMPARATIVA A) ¿Por qué queremos más riqueza? 1) Escasez comparativa 2) Trasel ansia de riqueza. a) Dos preguntas b) Estima, autonomía y seguridad c) Comparaciones e insaciabilidad d) Los bienes posicionales: entre absoluta y comparativa e) Insaciabilidad personal ¿permanente? B) ¿De qué queremos más? Satisfactores

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I.

INTRODUCCIÓN Y VISIÓN DE CONJUNTO La escasez es un rasgo considerado central en el pensamiento económico neoclásico.

Ese concepto estáasociado a la problemática de la sustitución entre bienes encaminada a lograr la combinación más eficiente de bienes de consumo o recursos productivos que ha sido la preocupación privilegiada por dicho pensamiento. Así entendida, la escasez tiene una pertinencia muy reducida. Sin embargo, a la vez, la escasez ha sido vista como una clave para entender procesos sociales de muy distinta naturaleza yalcance. La importancia de la escasez, como explicación del quehacer de la humanidad ha sido señalada, por ejemplo, por el filósofo Jean Paul Sartre. “El desarrollo humano en su totalidad ha sido, por lo menos hasta ahora, una enconada lucha contra la escasez.”2 La importancia de ese concepto para la teoría económica ha sido y sigue siendo muy destacada. Por ejemplo, Paul A. Samuelson y William...
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