Conceptos de virologia

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Conceptos de Virología
por Kelly A. Reynolds, MSPH, Ph.D.

Coronavirus
FUENTE: www.vdg.org.uk

Norwalk virus
FUENTE: www.virology.net

Adenovirus asiático

Paramecium bursaria chlorella virus 1

l polio, hepatitis, herpes, sarampión, enfermedades cardíacas, artritis, diarrea, gripe, catarro común, el temible SARS, y muchas otras enfermedades son causadas por virus que se encuentranen nuestro medio ambiente. ¿Qué tanto conocemos en realidad acerca de estos organismos, sus rutas de transmisión, prevención y tratamiento? El siguiente artículo es un curso conciso sobre los virus y su impacto en la salud pública.

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¿Qué son los virus?
Los virus están principalmente compuestos de una cadena de ácido nucleico (ADN o ARN) y de una cápsida, o cubierta de proteína. Algunosvirus también se encuentran rodeados de una membrana lípida adicional y son conocidos como virus envueltos. Los virus no contienen las estructuras necesarias para las funciones celulares de metabolismo y replicación, y por lo tanto tienen que depender de una célula huésped para ayudarlos en su multiplicación. A pesar de que los virus pueden sobrevivir fuera de una célula huésped, no pueden replicarsepor sí mismos en el medio ambiente. Por eso no se piensa en los virus como organismos vivos, sino como estructuras viables conocidas como viriones. Los virus viables, o viriones, tienen la habilidad de iniciar una infección en el huésped. Por cada virión que se encuentra en el medio ambiente, puede haber un número diez veces mayor, o más, de virus no viables conocidos como partículas. Los virus noviables carecen de uno o más de los componentes estructurales fundamentales y por lo tanto no pueden causar infección en el huésped. Los virus son de una composición estructural simple y varían ampliamente en apariencia; algunos con formas muy complejas semejantes a pelotas con púas o módulos de aterrizaje lunar. En la super ficie exterior de los virus hay sitios receptores que se encuentranaltamente adeptos para reconocer células huéspedes específicas adecuadas para apoyar el crecimiento de un virus particular. Debido a estos receptores, los virus son ampliamente específicos a ciertas especies, lo cual quiere decir que los virus humanos infectan a los seres humanos, los virus de plantas infectan a las plantas, y los virus animales infectan a los animales; aunque una pequeña cantidad devirus han demostrado poder cruzar la barrera de las especies y brincar de huéspedes animales a huéspedes humanos. Las superficies de los virus se encuentran cargadas debido a la presencia de grupos funcionales de aminoácidos. En las soluciones neutras, tales como la mayor parte de las aguas naturales, los virus tienen una carga negativa pero, mientras que la solución se hace más negativa (esdecir, al reducirse el pH), los virus exhiben un cambio conformacional

en la estructura de sus proteínas superficiales, resultando en una carga general positiva en sus superficies. El pH al cual ocurre este cambio se conoce como punto isoeléctrico, y puede ser distinto para varios virus. Históricamente, los virus eran definidos como “agentes no filtrables” debido a que podían pasar a través defiltros con poros de un tamaño tan pequeño como para capturar bacterias. Hoy en día, sabemos que al usar filtros con carga opuesta, los virus pueden ser capturados en las soluciones suspendidas. El conocimiento de los puntos isoeléctricos de los virus ha jugado un papel importante en la elaboración de equipo de filtrado con carga, el cual tiene el propósito de aislar los virus del medio ambiente.Invasores huéspedes
Los virus se encuentran comúnmente presentes en el medio ambiente, en insectos portadores, sobre superficies, en el aire, en los alimentos y el agua que ingerimos. Una vez se encuentran dentro del huésped humano, los virus son adsorbidos por la célula huésped, siendo ya sea sumidos por la célula huésped o inyectando efectivamente su ácido nucleico en la pared de la célula....
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