Conceptos membrana celular

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NUEVOS CONCEPTOS SOBRE LA ESTRUCTURA DE LA MEMBRANA CELULAR
Osear Francisco Munguía*

La membrana que rodea a la célula es una estructura muy singular ya que no sólo presenta la propiedad de ser selectivamente permeable permitiendo que algunas sustancias pasen a través de ella sino que su permeabilidad puede ser afectada por varios factores. (Ganon, 1976). Antes de que se aislara la membranacelular, las teorías acerca de su estructura molecular se basaron en información indirecta. Overton, por ejemplo, en 1902 postuló que la membrana plasmática estaba formada por una delgada capa de lípidos. En 1926 Gorter y Grendel encontraron que el contenido de lípidos de eritrocitos hemolizados era suficiente como para formar una capa continua de 30 a 40 A de grosor sobre la superficie de lacélula postulando que la membrana celular estaba compuesta de una doble capa de moléculas de lípidos (De Robertis, E., Saez, F., And De
* Jefe del Departamento de Ciencias Biológicas. Centro Universitario de Estudios Generales, Universidad Nacional Autónoma de Honduras. Tegucigalpa, D.C., Honduras Centro América.

Robertis, M., 1975; Giese, 1973). La primera hipótesis importante acerca de lacomposición estructural de las biomembranas fue propuesta por Hugh Davson y James Danielli en 1935. En forma muy característica esta hipótesis propone que las membranas poseen una fase continua de hidrocarburos donada por los mismos lípidos que la constituyen. Algunos años más tarde esta hipótesis fue modificada y refinada por James D. Robertson quien propuso la hipótesis de la membrana unitaria. SegúnRobertson la membrana unitaria estaba formada por una doble capa de lípidos polares con sus cadenas de hidrocarburos orientados hacia adentro y sus cabezas hidrofílicas orientadas hacia afuera. Cada superficie, sostenía Robertson, estaba cubierta por una capa raonomolecular de proteínas con sus cadenas de polipéptidos arregladas en forma extendida. (Lehninger, 1975). Robertson enfatizaba lapresencia de las proteínas en la constitución de las biomembranas lo cual era acertado ya que ellas representan el mayor componente de casi todas las membranas

(del 50 al 70o/o del peso). La razón para esto parece basarse en el hecho de que la mayoría de las membranas son fisiológicamente muy activas transportando moléculas hacia dentro y fuera de las células, reaccionando con varias sustanciasextrañas y muchas otras funciones que se deben a la presencia de las proteínas. El análisis químico de las membranas aisladas de cierta variedad de células ha demostrado que también los lípidos constituyen un componente principal de la estructura de las membranas constituyendo aproximadamente el 50o/o del peso seco de ellas. La mayoría de los lípidos presentes en la membrana son fosfolípidos los cualesposeen una estructura bimodal. Esto significa que la molécula de un fosfolípido es similar a la de un gancho para tender ropa. El extremo cefálico de la molécula que contiene la porción de fosfato está cargado positivamente y es bastante soluble en agua (polar o hidrófilo). Las colas son bastante insolubles (no polares ó hidrófobos). En la membrana, los extremos hidrófilos están expuestos al medioacuoso que baña el exterior de las células y al cito-

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plasma acuoso; los extremos hidrófobos se encuentran en el interior de la membrana escaso en agua. Dado que las proteínas contienen muchas cadenas laterales de aminoácidos cargados y polares, es lógico suponer que estos grupos cargados se asociarían con las moléculaspolares de agua y los extremos polares de los fosfolípidos. (Weissman, G., And Clairbone R., 1975; Vander A., Sherman, J., And Luciano, D., 1978; Pike, R., And Brown, M., 1975). Este conocimiento motivó a Danielli para que en 1935 propusiera su modelo para explicar la estructura de la membrana celular, el cual consistía en un estrato bimolecular de fosfolípidos, cubierto en sus dos superficies por...
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