Conceptos y fundamentos de medio ambiente

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CONCEPTOS DE MEDIO AMBIENTE
Desde un punto de vista general, se puede definir el “medio ambiente” como todo lo que nos rodea, el
entorno vital, constituido por los elementos biológicos, físicos, sociales, económicos, culturales y
estéticos que interactúan entre sí, con el individuo y con la comunidad en que vive, determinando la
forma, el carácter, el comportamiento y la supervivencia deambos.
Por esta razón, el medio ambiente requiere de una protección integral.
A un nivel más específico, existen multitud de definiciones para medio ambiente, y así:
* Según la Constitución Española, se trata de el entorno vital del hombre.
* Para la Unión Europea, el medio ambiente es la combinación de elementos cuyas complejas
interrelaciones constituyen el marco, el entorno y las condicionesde vida del individuo y la sociedad,
tal como son o tal como se perciben.
* Desde un punto de vista legal, se puede definir como el conjunto de agentes físicos, químicos,
biológicos y sociales susceptibles de tener un efecto directo o indirecto sobre los seres vivos y las
actividades humanas.
* Desde un punto de vista ecológico, se define como el marco animado e inanimado en el que sedesarrolla la vida de los seres vivos.
FUNDAMENTOS DE MEDIO AMBIENTE
La necesidad de preservar el medio ambiente tiene su origen en un punto de vista puramente
antropocéntrico, debido a las insatisfacciones, problemas y deficiencias, en clave humana, que supuso
la introducción masiva de contaminantes antrópicos en el entorno.
Por ejemplo, proporcionar agua para riego para los agricultores localesmediante una presa, puede
acarrear problemas no previstos, como reducción de deltas y terrenos aluviales, interferencias en las
migraciones de organismos acuáticos, salinización, cese de fertilizaciones naturales, salinidad,
desaparición de paisajes, cambio de biocenosis acuática, etc., que supongan perjuicios para otros
colectivos humanos.
La importancia que tiene el Medio Ambiente aparecerecogida tanto en la Constitución Española
como en el Tratado de Maastricht de la Unión Europea:
- ARTÍCULO 45 DE LA CONSTITUCIÓN ESPAÑOLA:
1) Todos tienen derecho a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el desarrollo de la
persona, así como el deber de conservarlo.
2) Los poderes públicos velarán por la utilización racional de todos los recursos naturales (…).
3) Para quienes violen lodispuesto en el apartado anterior, (…) se establecerán sanciones
penales o, en su caso, administrativas, así como la obligación de reparar el daño causado.
- ARTÍCULO 130 DEL TRATADO DE MAASTRICHT DE 1992:
2. (…) La política de la Comunidad en el ámbito del Medio Ambiente tendrá como objetivo
alcanzar un nivel de protección elevado, teniendo presente la diversidad de situaciones
existentes enlas distintas regiones de la Comunidad. Se basará en los principios de cautela y
acción preventiva, en el de corrección de los atentados al Medio Ambiente, preferentemente en
la fuente de los mismos, y en el principio de quien contamina paga (…).
Conviene señalar que durante el transcurso de las tres últimas décadas, con acción en el área
ambiental, han sido múltiples los enfoques y loscambios significativos que se han producido en
materia ambiental.
En general, se puede afirmar que se ha pasado de normas y políticas concretas en las que se dividía el
medio ambiente en pequeños nichos estancos (aguas, atmósfera, residuos, etc.), a normas y políticas
integrales, en las que se asume que el medio ambiente es único y la contaminación el global.
Así, se ha pasado de políticasambientales concretas, denominadas verticales, de ámbito de aplicación
exclusivamente ambiental, a políticas ambientales integrales, denominadas horizontales, en las que la
vertiente ambiental influye en la aplicación de cualquier otra política.
En relación a la normativa, podemos decir que se ha pasado de dictar normas concretas (por ejemplo,
la Directiva 76/464/CEE, relativa a la contaminación...
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