Condisionamiento

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Todos los seres vivos cualquiera que sea su nivel en la escala filogenética tienen capacidad
para aprender, es decir, capacidad para modificar su conducta como consecuencia de la
experiencia y para almacenar estos aprendizajes en la memoria. Aunque aprendizaje y
memoria suelen utilizarse de forma indistinta, el primero hace referencia al proceso de
adquisición y modificación de conducta y elsegundo, a los procesos de retención,
almacenamiento y recuperación de la información aprendida.
 La conducta de los mamíferos es más compleja que la del resto de animales y su capacidad
de aprendizaje también es mayor. De todos los mamíferos, el cerebro de la especie humana es
el mayor y por tanto los seres humanos somos los que mayor capacidad de aprendizaje
tenemos.

Aprendizaje ycondicionamiento
El condicionamiento es la forma más sencilla de aprendizaje. El término aprendizaje se
utiliza para referirse a los cambios permanentes que se producen en el individuo como
resultado de la experiencia. Por el contrario, el término condicionamiento se utiliza para
referirse a los procedimientos utilizados para conseguir modificar una conducta.
Pavlov
(1849-1936), médicoruso, fue el inventor del procedimiento del condicionamiento clásico.
Condicionamiento clásico
Este procedimiento se conoce también como condicionamiento estímulo-estímulo y como
condicionamiento asociativo porque se produce una asociación entre dos estímulos. El
procedimiento que siguió Pavlov consistió en presentar comida (EI)
a un perro que comenzaba a salivar
(RI)
ante el alimento demanera natural. Posteriormente le presentaba un estímulo neutro
(EN),
un sonido, y observó que no producía la respuesta de salivación del animal. Finalmente, le
presenta varias veces la comida seguida del alimento de tal forma que el perro comienza a
salivar con la sola presencia del sonido, se produce el condicionamiento. ¿Cuál es la
explicación? Que un estímulo que no producía la salivación(EN) al cabo de unos cuantos
ensayos en los que se presentan los pares de estímulos sonido-comida se convierte en un
estímulo condicionado (EC) que provoca una respuesta condicionada (RC).
Mediante el condicionamiento un organismo aprende a responder ante un estímulo que
al principio del condicionamiento era neutro.
Aunque esto pueda parecer un procedimiento simple aplicable solo a losanimales, el
condicionamiento clásico se utiliza en clínica para modificar ciertas conductas no deseables.
Además, este modelo ha servido para explicar como las personas llegan a adquirir fobias y
miedos.
Watson (1912), psicólogo conductista, demostró que se podían condicionar reflejos
emocionales innatos a un estímulo nuevo que en principio era neutro
. Watson y Rayner presentaron a un niño de 11meses llamado Albert una rata blanca. En un
principio la respuesta del niño fue de curiosidad y acercamiento al animal para tocarlo.
Posteriormente, llevaron la rata de nuevo ante la presencia de Albert y cuando este alargó la
mano para tocarla los experimentadores producían un fuerte ruido golpeando un martillo contra
una barra de hierro. La respuesta natural del niño fue de sobresalto. En elsiguiente ensayo el
niño, de nuevo, alargó su mano para tocar la rata y de nuevo se produce el ruido con el
consiguiente sobresalto y lloro del niño. Watson y Rayner deciden suspender el experimento
durante una semana debido al estado emocional del niño. Transcurrido ese tiempo llevan de
nuevo a Albert ante la rata. En este caso la repuesta del niño es de precaución y cuando
intentanacercársela el niño comienza a llorar. Albert había desarrollado una conducta de
miedo ante un animal que ante no tenía y además, esa respuesta de miedo se había
generalizado a otros animales que tenían el cuerpo recubierto de pelo.
Mediante este experimento Watson y Rayner demostraron que la conducta de miedo se
aprende mediante condicionamiento clásico Condicionamiento instrumental
Se llama...
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