Conductismo

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A pesar de la importancia de B.F.Skinner, del impresionante volumen de
su producción escrita, y de las muchas presentaciones autorizadas que otros
autores han hecho de su enfoque de la Psicología, los fundamentos de la
psicología skineriana nunca han recibido un tratamiento global
La versión del conductismo de Skinner continúa ejerciendo
una influencia significativa en la psicología y lacultura en general. Revisores
que han realizado evaluaciones cuantitativas (Wyatt, Hawkins & Davis, 1986) y
cualitativas (Leahey, 1987) coinciden en que la psicología de Skinner esta viva
y goza de buena salud.
A pesar de la influencia de Skinner, el impresionante volumen de su
obra, y las muchas presentaciones autorizadas y comprehensivas que otros
autores han hecho de su aproximación a lapsicología (e.g.Catania, 1980;
Michael, 1985; Reese, 1986), nadie ha expuesto claramente los rasgos
fundamentales, incluidos los supuestos, de su enfoque (no obstante ver Nye,
1979; Skinner, 1974; Verplanck, 1954, para algunos intentos preliminares).
Dadas la influencia y erudición de Skinner, esto nos parece un grave descuido
PROPÓSITO DE LA CIENCIA: EL PRINCIPAL PROPÓSITO DE LA
CIENCIA ESLA PREDICCIÓN Y EL CONTROL
Nosotros asumimos la tarea de predecir y controlar el comportamiento del
organismo individual.(Skinner, 1953, p.35)
El objetivo (de mi investigación) ha sido descubrir las relaciones funcionales que
prevalecen entre los aspectos medibles de la conducta y diversas condiciones y
sucesos en la vida del organismo. El éxito de tal aventura se calibrará en función
delpunto hasta el cual la conducta pueda, como resultado de las relaciones
descubiertas, ser realmente predecida y controlada.(Skinner, 1972, pp.257-258)
Si hemos alcanzado una verdadera comprensión científica del hombre, deberíamos
ser capaces de probarlo prediciendo y controlando su conducta.(Skinner,
1972, p.259)
Las técnicas de laboratorio ... y sus aplicaciones tecnológicas, enfatizan lapredicción y el control de la conducta vía manipulación de variables. La validación
viene dada principalmente por el éxito con que el objeto de estudio puede ser
controlado.(Skinner, 1972, p.41)
Skinner en la predicción y el control por encima de la teoría
y la comprobación de hipótesis se relaciona directamente con un aspecto muy
tergiversado de su posición sistemática. Aunque reemplazó lacomprobación de
teorías por la predicción y el control, sólo abjuró de la teorización psicológica
convencional. En su artículo ")Son necesarias las teorías del aprendizaje?"
Skinner (1950) describió la clase de teoría que rechazaba como "cualquier
explicación de un hecho observado que apela a eventos que ocurren en otra
parte, en cualquier otro nivel de observación, descritos en términosdiferentes,
y medidos, si es que lo están, en diferentes dimensiones" (p.193). No obstante,
Skinner acentuó enérgicamente la importancia de una teoría de la conducta:
La conducta sólo puede ser comprendida satisfactoriamente yendo más allá de
los hechos por sí mismos. Lo que se necesita es una teoría del comportamiento,
pero el término "teoría" tiene tan mala reputación que me apresuro a explicar[que
lo que no se necesita son teorías del tipo convencional].(1947,pp.27-28).
Tanto si les gusta como si no a los psicólogos experimentales particulares, la
psicología experimental está inevitable y debidamente comprometida en la
construcción de una teoría del comportamiento. Una teoría es esencial para el
entendimiento científico del comportamiento como objeto de estudio.(1947, pp.28-
29).Más allá de la colección de relaciones uniformes subyace la necesidad de una
representación formal de los datos reducida a un número mínimo de términos.
Skinner (1947) destacó tres pasos básicos en la construcción de una
teoría:(a) decidir sobre los datos básicos (los sucesos que pretendemos
comprender), (b) recopilar datos (relaciones funcionales, hechos),y (c)
desarrollar inductivamente...
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