Conferencia de ética de la profesora adela cortina

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CONFERENCIA «ÉTICA, CIUDADANÍA Y MODERNIDAD
PROFESORA ADELA CORTINA
(Universidad de Valencia, España)

La palabra ethos viene del griego y quiere decir “carácter”. Y así, nos estamos
dando cuenta, poco a poco, que lo más importante para una sociedad es el
carácter de las personas que la componen, el carácter de sus organizaciones,
el carácter de un pueblo. De hecho, la filosofía, en sudimensión ética, desde el
comienzo se fue ocupando de la forja del carácter, y sabemos que son
importantes las leyes, que es importante la legalidad, pero que lo más
importante para una sociedad es la forja del carácter de sus personas, de sus
organizaciones y de su pueblo. Forjar el carácter es siempre una apuesta, y no
una apuesta a corto plazo, sino a medio y largo plazo; las leyes puedencrearse
e incumplirse, lo que realmente es una verdadera apuesta de futuro es la
creación, la forja, de un buen carácter, de las personas, de las organizaciones y
de los pueblos. Por eso, creo que es importante hablar de la ética de la
ciudadanía. Y nuestro tema va a ser el del carácter del ciudadano, la ética de la
ciudadanía, qué tipo de ciudadanos queremos forjarnos, en la sociedad chilena,en la sociedad española y en el conjunto de las sociedades, qué tipo de
ciudadanos queremos ser.

Es un tema fundamental, y lo está siendo sobre todo desde los años 70 del
siglo XX. Y esa necesidad de forjar de nuevo el carácter de los ciudadanos
surge de dos lados fundamentales, de dos raíces fundamentales. Por una
parte, la necesidad de civilidad, y, por otra parte, la necesidad de que lasociedad civil asuma su protagonismo. Yo voy a referirme en esta charla de
esta noche a estos dos lados, a estas dos raíces. En primer lugar, la necesidad
de civilidad para las sociedades, y, en segundo lugar, la necesidad de que la
sociedad civil asuma su protagonismo, de que salga de su minoría de edad,
asuma su mayoría de edad y tome el lugar que le está correspondiendo en una
sociedadpluralista.

En primer lugar, la necesidad de civilidad. Yo quisiera remitirme aquí a la obra
de Daniel Bell: Las Contradicciones Culturales del Capitalismo, en la que, al
analizar cuáles son las contradicciones del capitalismo tardío pone sobre el
tapete un diagnóstico que a mí me parece muy acertado. El diagnóstico es -
entre otros aspectos fundamentales- el de que, en esas sociedades, laética
fundamental es la ética del individualismo hedonista. A fin de cuentas, la clave
de nuestras sociedades es el individualismo. Cada persona siente que él y sus
allegados son el centro de la sociedad, el núcleo de la sociedad. Y además,
cada uno de ellos siente que tiene deseos, deseos de determinados placeres;
los deseos son infinitos y cada uno entiende que él, sus deseos y lasatisfacción de sus deseos constituyen la clave de su sociedad.

Cuando esa es la clave ética de una sociedad, lo que es evidente que ocurra a
continuación es que se merma totalmente toda capacidad de civilidad. ¿Qué
quiere decir civilidad? La capacidad de sacrificarse, de alguna manera, la
capacidad de involucrarse en las tareas públicas, la capacidad de involucrarse
en las tareas de la sociedad en suconjunto. Y ocurre que, cuando el
individualismo hedonista es la clave de una sociedad, la civilidad queda
totalmente socavada.

Yo creo que el diagnóstico de Bell es muy lúcido y que, en nuestras sociedades
con democracia liberal, uno de los grandes males es que efectivamente el
individualismo hedonista se ha convertido en la ética, en la lógica y en la
cultura de nuestra sociedad. Y yoañadiría que no sólo el individualismo
hedonista, sino también lo que Mac Pherson ha llamado el individualismo
posesivo, es decir, la convicción de que cada uno es el dueño de sus
facultades y del producto de sus facultades, sin deber por ello nada a la
sociedad. En último término, todos entendemos que somos los dueños de
nuestras capacidades y de lo que producimos, y que no debemos nada a...
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